Samengaan SBS en Fox nog niet zeker

Het is nog steeds niet zeker dat SBS de nieuwe eigenaar wordt van de zender Fox 8, en ook niet dat de vereniging Veronica samen met SBS die zender gaat exploiteren....

Van onze verslaggever Gerard Reijn

Veronica en SBS hadden zich voorgenomen vóór 1 april tot zaken te komen, maar Veronica's voorzitter Joop van der Reijden zegt: 'We hebben nog helemaal niet onderhandeld. De afgelopen week hebben we onszelf de tijd gegeven tot 31 mei. De tijd wordt nu erg krap.'

Het voornemen van de complexe deal dateert al van november vorig jaar. Toen meldde Fox, een onderdeel van het mediaconcern van Rupert Murdoch, zijn zender Fox 8 te hebben verkocht aan SBS. Alleen de ontwikkeling van de beurskoersen van beide concerns kon nog enige invloed hebben op de prijs die moest worden betaald. De transactie zou nog voor begin dit jaar worden afgewikkeld.

Dat bleek niet haalbaar. Fox vond op het laatste moment dat eerst toestemming moest worden gevraagd aan de Europese Commissie, en dat vertraagde de afwikkeling van de transactie. Overigens liet een woordvoerster van de Commissie in februari weten dat in het geen toestemming voor de overeenkomst was gevraagd, maar zowel Fox als SBS houden vol dat dat wel is gebeurd.

Volgens een woordvoerder van SBS Nederland wordt nog steeds onderzocht wat precies de waarde is van de boedel van Fox 8. Daarbij gaat het niet om de zender, maar om het pakket aan tv-programma's en films dat SBS wil overnemen. 'Van elke serie moet worden onderzocht wat er al eens is uitgezonden, en hoe lang de rechten nog lopen. Dat is erg ingewikkeld, want bij Fox werden series zomaar eens onderbroken, en soms weer herhaald. Dat is een enorm uitzoekwerk.'

Dat werk zou nu vrijwel zijn afgerond. 'Er is een overeenkomst. Het wachten is op een datum voor de ondertekening.' Die ondertekening verwacht hij binnen enkele dagen.

Van der Reijden kijkt inmiddels met enige zorg naar het verstrijken van de tijd met het oog op het komende winterseizoen. 'De onderhandelingen konden tot nu toe niet beginnen, omdat we niet weten welke programma's er door SBS van Fox worden overgenomen. Daardoor kunnen we niet beginnen met het waarderen van hun inbreng.'

Om die reden is ook nog geen begin gemaakt met de waardering van de boedel die Veronica zelf inbrengt. Dat is met name het blad Veronica, dat met een oplage van meer dan een miljoen veruit het grootste radio- en tv-blad is in Nederland.

Van der Reijden denkt nog steeds dat de overeenstemming met SBS er wel kan komen. Lukt dat niet, dan zijn er nog altijd mogelijkheden om zelfstandig als Veronica te beginnen, vindt hij. Al zou dat wel zijn beperkingen hebben.

Meer over