Samen in het metalschuitje

Aangewaaid uit Scandinavië is de heavymetalcruise nu ook in de VS een hit. Ieder jaar in januari vaart de MS Majesty of the Seas de haven van Miami uit, met een paar duizend metalheads uit vijftig landen aan boord. Ongestoord helse herrie maken op zee: een feest.

ROBERT VAN GIJSSEL

Kop in de wind, haarzwaaien op open zee, gruntend over de Caribische golven. Kan het heavymetalleven uitbundiger worden gevierd dan aan boord van de MS Majesty of the Seas, tijdens een heavymetalcruise genaamd 70. 000 Tons Of Metal?

Ieder jaar in januari vaart de reus uit de Royal Caribbean-vloot de haven van Miami uit, met een paar duizend metalheads aan boord, en een metalbandje of veertig. Samen headbangt het gezelschap drie dagen richting Cuba, om dan langzaam weer eens koers te zetten naar Key West. Een metalcruise, met concerten rond het zwembad en in het casino, en uiteraard een metalkaraoke bij het ontbijt.

Het fenomeen 'metalcruise' is aan komen varen vanuit de Finse en Baltische wateren. In Helsinki koos in 2008 al de Baltic Princess het zeegat, met drieduizend Finse metalheads aan de reling en beukende bandjes in de nachtclub en op het zonnedek. Daarna meerde de metalcruise af in Zweden en Noorwegen, en maakte het varende herriefestival uiteindelijk de grote oversteek.

In de Verenigde Staten is de metalcruise net als in de Scandinavische landen een hit. 'Het jaarlijkse hoogtepunt voor de wereldwijde metalgemeenschap', wordt de trip vanuit Miami genoemd. Uit meer dan vijftig landen komen de liefhebbers, die zich vanaf 10 uur 's morgens melden voor bands met verontrustende namen als In Flames, Suffocation, Grave Digger en Dark Funeral.

Het is zelfs voor ervaren metalcruisegangers moeilijk uit te leggen waarom die death-, black- of thrashmetal het nu zo lekker doet op een boot. Want op bijvoorbeeld de akoestiek in met nepgoud beslagen en met pluche beklede nachtclubruimtes valt best wat aan te merken.

De charme van de metalcruise zit hem vooral in het saamhorigheidsgevoel, dat op zo'n schip tot het uiterste wordt gedreven. Een paar duizend metalheads met vette haren, in spijkerjack of leder in het casino of volgetatoeëerd op de duikplank, voelen zich nauwelijks bekeken. Ze zitten in hetzelfde schuitje. Zuipen zich in dezelfde Piano Bar onder de tafel, en zoeken 's nachts allemaal net zo zwalkend naar hun kajuit. Om de volgende ochtend brak aan te schuiven in de ontbijtlounge, gezellig naast de bandleden van Sodom of Obituary.

Vijf dagen opgenomen in een minimetalmaatschappij, zonder pottekijkers of mensen die vragen of het wat zachter kan. Dat is de metalcruise. Voor de een het summum van headbanggeluk, voor de ander waarschijnlijk een apocalyptische nachtmerrie. Of zoals een na twee dagen bijna uitgegrunte Finse metalhead aan boord van de Baltic Princess het vorig jaar verwoordde, met een licht opkomende paniek in de ogen: 'You can't get out!'

undefined

Meer over