Sagan evenbeeld van Armstrong?

VAN ONZE VERSLAGGEVERS BART JUNGMANN en MARIJE RANDEWIJK

ROUEN - Instemmend geknik van de oude mannen die het kunnen weten. Jazeker, er valt best een vergelijking te trekken tussen de onweerstaanbare Peter Sagan en Lance Armstrong, zijn grote voorbeeld in onweerstaanbaarheid.

Zelfde killersinstinct, zegt Dirk Demol. 'Niet van, ik ga het eens proberen. Nee, ik kan het en dus doe ik het.' Demol was ooit de ploegleider van Armstrong en is dat nu van geletruidrager Cancellara.

Zelfde wilskracht, zegt Hennie Kuiper. 'Lance wilde ten koste van alles de beste worden, een ster. Dat zie ik terug bij Sagan.' Kuiper was ook ooit ploegleider van Armstrong, en wel in de beginfase toen hij zich onderscheidde in eendaagse wedstrijden. Later, na zijn ziekte, werd Lance Armstrong de man van de rittenkoersen, in het bijzonder de Ronde van Frankrijk. Dirk Demol: 'Dat zie ik Sagan niet zo gauw doen, eerlijk gezegd.'

Net zo robuust, zegt Sean Yates. 'Peter Sagan heeft in pure kracht echt wel wat van Lance in diens jonge jaren.' Yates is nu ploegleider van Sky en was vroeger een ploeggenoot van Armstrong.

Begin 2010 stonden ze nog eens samen aan de start, Lance Armstrong en Peter Sagan. De één in zijn nadagen, de ander aan het begin van zijn loopbaan; een leeftijdsverschil van 18 jaar. Het gebeurde in de Cancer Council Helpline Classic in het Australische Adelaide. De naam duidt op een hoger doel dan de eindstreep.

Het was het tweede jaar van de comeback van Armstrong. Hij had zijn eigen ploeg, Radio Shack, opgericht en wilde zich laten zien. The Boss plaatste een aanval en de toen 19-jarige Sagan, eerstejaarsprof, sprong in zijn achterwiel. Na afloop vroeg Armstrong wie dat in godsnaam was geweest, die groene van Liquigas.

En wat dacht Peter Sagan? 'Ik wilde wel eens zien of ik bij Armstrong kon aanpikken. Dat was alles eigenlijk', zegt de 22-jarige coureur zelf in het tijdschrift Procycling dat dit voorjaar een artikel wijdde aan the New Kid on the Block. Een maand later won Sagan een rit in Parijs-Nice. Yates: 'Toen wist ik het zeker: dit is een speciale.'

De vanzelfsprekende manier waarop Peter Sagan in zijn eerste profkoers brutaalweg Armstrongs demarrage counterde, is misschien wel de meest beeldende overeenkomst tussen die twee. Armstrong had bij zijn entree in het Europese peloton ook lak aan reputaties en aan ongeschreven wetten. Kuiper: 'Als de mensen hem een Amerikaan noemden, zei Lance altijd: I'm from Texas. Zo was hij altijd, enorm zelfbewust.'

Peter Sagan komt uit Slowakije en is in mentaliteit daarom eerder te vergelijken met Armstrongs rivaal Jan Ullrich. Demol: 'Het oude Oostblok bestaat weliswaar niet meer, maar de mensen zijn er toch wat meer ingetogen, misschien ook wel een beetje achterdochtig.' Kuiper: 'Maar als je ziet hoe Sagan hier zijn overwinningen viert, dat is bepaald niet ingetogen. Ik houd er wel van.'

Als junior was Peter Sagan vooral goed op de onverharde wegen en werd wereldkampioen mountainbike. Op die leeftijd was Armstrong een topatleet in de triatlon. Hij maakte al snel de overstap naar het wegrennen en debuteerde in 1992 in het Europese profpeloton. Op zijn tandvlees reed hij de Clasica San Sebastian uit en eindigde als laatste. Hij sprak met zichzelf af ooit in San Sebastian gehuldigd te worden als winnaar. In 1995 was het zover. Twee jaar eerder won Armstrong, nog maar 21 jaar oud, al een Tourrit.

Peter Sagan trad zondag in zijn voetsporen door, slechts een paar maanden ouder, ook een etappe in de Tour te winnen. Twee dagen later deed hij dat nog eens dunnetjes over. Op Peter Sagan staat, zoals ze dat in het wielrennen zeggen, geen maat.

Met zijn sprintzeges en zijn vooraanstaande rol in de klassiekers is Sagan verder dan Armstrong op dezelfde leeftijd. Yates: 'Hij is nu al een fenomeen, zo kalm en volwassen. Het is ongelooflijk zoals Sagan hier over de finish komt, alsof hij al een make-up heeft ondergaan. Helemaal geen vuil of zweet op zijn gezicht.'

Om hem als wielrenner te typeren, komt Sean Yates niettemin eerder uit bij types als Sean Kelly en Laurent Jalabert. Zij ontwikkelden zich van sprinters tot winnaars van klassiekers en korte rittenkoersen. 'Sagan is zo enorm explosief', zegt Jonathan Vaughters. 'De power die hij kan leveren, dat is ongeëvenaard.' Vaughters, ploegleider van Garmin, was vroeger ploeggenoot van Armstrong. Geen potentiële Tourwinnaar dus? Yates: 'Dan moet hij vermageren.' Vaughters: 'Ik zou hem niet aanraden zich daarop nu al te richten. Hij moet eerst maar eens alle klassiekers winnen en wereldkampioen worden.'

Honger naar groen

Na twee ritzeges heeft Peter Sagan het vizier gericht op de groene trui. In Rouen kwam hij woensdag aan als zesde. Vandaag loopt de laatste kilometer in Saint-Quentin lichtjes omhoog. Mogelijk kan Sagan in de vijfde rit opnieuw zijn slag slaan

.

undefined

Meer over