Safaripark geeft tien rode honden de kogel

In april 2001 werd een nest rode honden-pups hartelijk verwelkomd door safaripark Beekse Bergen. 'Een heel elftal', juichten de verzorgers, toen elf jonkies hun kopjes voor het eerst uit het zandhol staken....

Woensdag werden tien zeer zeldzame Aziatische rode honden in het safaripark afgeschoten. Bijna een heel elftal. 'Een laatste optie', volgens het park.

Hoe een ontsnapping zo uit de hand kon lopen? De verzorgers kunnen er nog niet bij. 'Een samenloop van omstandigheden', zegt Goof Lukken van Beekse Bergen. Het ging al acht jaar goed.

Maar het park had gewaarschuwd kunnen zijn. De vos-achtige rode honden zijn lepe beestjes. Uit een dierentuin in Moskou ontsnapte eens een atletisch exemplaar door over een twee meter hoge muur en een zes meter brede gracht te springen.

In Beekse Bergen werd springen onmogelijk geacht. Het hek is veel te hoog. Graven dan? Of hek stukbijten? Gisteren werd zevenhonderd meter hekwerk om het hondenverblijf gecontroleerd. Een eerste 'visuele check' had niets opgeleverd, maar donderdag ontdekte het personeel een piepklein gaatje bij een laspunt. 'Waarschijnlijk is de leider van het roedel hier als eerste door gekropen', zegt Lukken. En als de leider vertrekt, 'dan volgt de rest'.

Paniek: eenentwintig rode honden bewegen zich vrij door een dierentuin. Voor bezoekers en personeel geen ramp - rode honden eten besjes en af en toe een konijn - maar wat als er een kudde giraffen van pure stress op hol slaat. En daarna de leeuwen? Het park werd voor bezoekers gesloten. Lukken: 'En daarna trad het noodprotocol in werking.'

Met dramatische afloop. Acht honden konden met netten en verdovingsspuiten worden gevangen. Drie exemplaren zijn nog zoek. Tien honden kregen de kogel. 'Vreselijk', volgens Lukken. Maar verdoven met een pijltje lukte niet bij alle honden. 'Ze zijn schuw en beweeglijk. En er kwamen al een paar honden in de buurt van de buitenste hekken van het park.' Rode honden de stad in. Zo ver mocht het niet komen.

Het personeel van Beekse Bergen is zwaar aangeslagen. 'Iedereen kent het noodprotocol, maar hoopt er nooit mee te maken te krijgen', zegt Lukken. En wat een aanslag op het rode hondenbestand, vijfduizend exemplaren wereldwijd. 'Ja, dat hakt er flink in. Een absolute ramp.'

Hoe komen de acht overgebleven rode honden hier overheen? Lukken: 'Ze hebben nu volledige rust in het nachtverblijf. Het zijn heel sociale dieren, we weten niet hoe ze dit gaan verwerken.'

Kan de leider van de groep ze erdoorheen slepen? 'We weten nu nog niet of de leider de ontsnapping heeft overleefd. Alle honden zijn uitgerust met chips, die van de dode exemplaren worden nu gecontroleerd.'

Een bibberend gehalveerd groepje jankende rode honden, dat is niet leuk voor het publiek. Lukken: 'Misschien komt er dit jaar toch weer een nieuw nestje?'

Meer over