Rutte wendde zich voor peptalk tot Cameron en Republikeinen

De gehavende politiek leider van de VVD Mark Rutte zocht in 2009 internationale hulp bij het campagneteam van de Britse premier David Cameron en bij een ideoloog van de Republikeinse Partij in de VS.

DEN HAAG - Rutte en vice-fractievoorzitter Edith Schippers vonden met buitenlandse steun de VVD opnieuw uit toen ze op 12 zetels in de peilingen stond. Die exercitie ligt ten grondslag aan de verkiezingsoverwinning in 2010 die Rutte aan het premierschap hielp.

Dit blijkt uit het later deze week te verschijnen boek De liberale opmars over de 65-jarige VVD van de zelfstandig journalist en communicatieadviseur André Vermeulen. De partij was net ontsnapt aan een scheuring door de openlijke twisten tussen de populaire oud-minister Rita Verdonk en Rutte. In vijf sessies in de Verenigde Staten, Engeland en Nederland herbronde de VVD-top zich. Rutte en Schippers werden aan een kruisverhoor onderworpen door de Conservatieven en de Republikeinen. Schippers daarover: 'Ons is de vraag gesteld: waarom is de VVD nodig in Nederland? Wat is je bestaansrecht?'

Waarom ging de VVD te rade bij de Conservatieven? Schippers: 'omdat die waren gevloerd door de almachtige Tony Blair en Labour. Ook zij moesten zich dus hervinden.'

Uit die sessies werd duidelijk dat de VVD zich op drie hoofdthema's moest concentreren: economie, veiligheid en immigratie. Ieder fractielid kreeg de opdracht binnen zijn portefeuille een aantal wetten te vinden die afgeschaft konden worden. 'We hebben echt alles opnieuw onder de loep genomen,'zegt de nummer twee van de VVD, Schippers. 'Pas daarna hebben we een bureau voor de campagne ingehuurd.'

Vermeulen sprak met 66 liberalen, onder wie oud-leiders van de partij en huidige top. In het strak geschreven boek komen gaandeweg steeds nieuwe feiten bovendrijven.

Bijvoorbeeld over de strijd tussen Rutte en Rita Verdonk. Verdonk verloor in 2006 het interne referendum om het lijsttrekkerschap, maar kreeg bij de Kamerverkiezingen veel meer voorkeurstemmen dan Rutte. Regelmatig viel Verdonk fractievoorzitter Rutte daarna openlijk af. Er verschenen verhalen in de pers over uitspraken die Verdonk over Rutte in besloten kring had gedaan. Ze had gezegd: 'Rutte is de bal kwijtgeraakt aan Wilders.'

Rutte nu: 'Toen concludeerde ik dat het tussen haar en de fractie niet meer goed zou komen. Dan wordt het schadelijker haar in de fractie te houden dan om haar buiten te de fractie te zetten. Dat heb ik haar die donderdagmiddag ook meegedeeld. Ik vind haar een goede politica en vond het 't waard om het na die drie keer nog eens te proberen, maar toen het de vierde keer misging in een jaar was er toch een patroon zichtbaar.' Toen gooide Rutte haar uit de fractie.

undefined

Meer over