Rutte vraagt president Jemen om hulp bij ontvoerd Nederlands koppel

In een brief aan president Abd Rabbo Mansour Hadi van Jemen heeft minister-president Mark Rutte opgeroepen tot het versterken van gezamenlijke inspanningen om het ontvoerde Nederlandse koppel Judith Spiegel en Boudewijn Berendsen vrij te krijgen. Dat bevestigt het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Activisten in Jemen pleiten bij de president voor de vrijlating van het ontvoerde Nederlandse koppel Spiegel en Berendsen. Beeld reuters
Activisten in Jemen pleiten bij de president voor de vrijlating van het ontvoerde Nederlandse koppel Spiegel en Berendsen.Beeld reuters

De brief van Rutte werd dit weekend opgemerkt door de Jemenitische nieuwssite sabanews.net. Buitenlandse Zaken doet per definitie geen uitspraken over ontvoeringszaken in het belang van de betrokkenen, maar wil wel de inhoud van het Jemenitische bericht bevestigen.

De brief is door de Nederlandse ambassadeur Jeroen Verheul overhandigd aan de Jemenitische regering. Naast hulp bij de ontvoeringszaak, vraagt de brief om verdere samenwerking bij het bestrijden van terrorisme.

Spiegel en Berendsen werden begin juni in Jemen ontvoerd door gewapende mannen. In juli verscheen een vido op Youtube waarin het tweetal een dramatische oproep doet aan Nederland om iets aan hun situatie te doen. Het koppel sprak daarin over een termijn van tien dagen waarbinnen aan de eisen van de gijzelnemers voldaan moest worden. De twee zijn echter nog steeds niet vrijgelaten. Er is verder weinig bekend over de ontvoering, mede omdat de Nederlandse regering zo min mogelijk over de zaak bekend maakt.

Het laatste bericht over de zaak dateert van 9 augustus. Ambassadeur Jeroen Verheulen sprak toen in Nederland met de familie van Spiegel en Berendsen. 'We zetten alles op alles', zei hij toen. Hij had een deel van de zorgen bij de familie weg kunnen nemen. De kwestie had volgens hem zeer hoge prioriteit. De brief van de premier bevestigt dat de Nederlandse regering zich blijft inzetten voor het ontvoerde stel. Inhoudelijk zal het ministerie van Buitenlandse Zaken pas reageren als de zaak is opgelost.

Spiegel werkte vanuit de Jemenitische hoofdstad Sana'a als freelancejournalist voor onder meer de NOS, NRC Handelsblad, Elsevier en de Vlaamse omroep VRT.

Meer over