Rutte of Verdonk?

De strijd in de VVD is ontbrand: Rutte tegen Verdonk. Waar ligt de ruimte voor de VVD en wie is dan de beste kandidaat?...

Raoul du Pré

Melanie Schultz van Haegen (VVD), staatssecretaris van Verkeer en Waterstaat: 'Ik denk dat er in het midden meer stemmen zijn te halen dan op rechts. We moeten het zoeken op de rechterflanken van CDA en PvdA. Ik zeg niet wie ik daarvoor de beste kandidaat vind. Politiek-inhoudelijk liggen ze niet ver uit elkaar.'

Frank de Grave (VVD), oud-minister, thans voorzitter van de VVD-afdeling Amsterdam: 'Rutte is in staat een brede groep kiezers aan te spreken en zelfs kiezers weg te halen bij Wouter Bos. Hij is breder dan Verdonk. Hij loopt al lang mee in de partij en beheerst meer onderwerpen. Verdonk doet het prima, op één terrein. Een generatiewisseling in de top is goed voor de VVD.'

Hans Hoogervorst (VVD), minister van Volksgezondheid: 'Ik sta bekend als lid van de rechtervleugel van de partij, maar ik vertrouw de ruimte op rechts ook zeer toe aan Mark Rutte. Mede dankzij Verdonk heeft Nederland nu al het stringentste integratiebeleid van heel Europa. Daar zal Rutte niets aan afdoen. Hij heeft meer politieke ervaring en ik denk ook dat hij beter dan Verdonk in staat is een grote groep kiezers achter de VVD te krijgen.'

Jack de Vries, campagneleider van het CDA: 'Zeg waarden en normen en je denkt aan Balkenende. Zeg asielzoekers en je denkt aan Verdonk. Zij is een herkenbaar merk. Meer dan bij Mark Rutte hebben de kiezers een idee waarvoor zij staat. Ik zeg niet op wie het CDA hoopt, maar op dit moment schat ik de kansen van Verdonk iets hoger in.'

Ed Nijpels, commissaris van de koningin in Friesland en oud-partijleider van de VVD: 'Voor mij is het een voorwaarde dat de lijsttrekker bij de vorige verkiezingen op de kandidatenlijst heeft gestaan en dus meteen de fractie kan gaan leiden. Verdonk voldoet niet aan die voorwaarde, Rutte wel. Wordt het Verdonk, dan krijg je de rare figuur dat de nieuwe lijsttrekker van de VVD bij belangrijke debatten in het kabinet zit en niks kan zeggen. Dat geeft spanningen.'

Anton van Schijndel (VVD), Tweede-Kamerlid: 'Ik geloof niet dat we vooral in het midden moeten zijn. We zijn in 2002 veel kiezers op rechts verloren en die zijn nog lang niet terug. Ik heb dan ook een voorkeur voor Verdonk, omdat zij het op rechts beter zal doen.'

Arno Visser (VVD), Tweede-Kamerlid: 'Ik vind het een rare discussie. De VVD is geen automerk dat de kleur van de auto's aanpast aan de voorkeur van de mensen in een bepaalde streek. Verdonk en Rutte moeten met hetzelfde programma de boer op: het VVD-verkiezingsprogramma. Je kunt dus niet zeggen dat de één het bij sommige kiezers beter zal doen dan de ander. Mijn eigen voorkeur ligt bij Rutte, maar dat is omdat hij breder georiënteerd is dan Verdonk. Hij kan alle onderwerpen aan.'

Wouter Bos, PvdA-leider: 'Er wordt gezegd dat de VVD met Rita Verdonk vooral kiezers op rechts kan winnen. Maar dat dachten we van Pim Fortuyn ook en die bleek heel veel PvdA-kiezers weg te lokken. Verder vind ik het moeilijk te zeggen. We weten wat Verdonk van immigratie en integratie vindt, maar over een heleboel onderwerpen die er ook toe doen, kennen we haar mening nog niet. Het wordt een interessante strijd. Als ik zie dat ze allebei een eigen campagneleider hebben aangesteld, denk ik: het wordt feest.'

Raoul du Pré

Meer over