Nieuws

Russische oppositieleider Navalny ‘min of meer hersteld’ van hongerstaking

De gevangengenomen Russische oppositieleider Aleksej Navalny is ‘min of meer hersteld’ van zijn hongerstaking. Dat heeft het hoofd van de Russische gevangenisautoriteit donderdag gezegd tegen het Russische persbureau TASS.

Graffiti-afbeelding van Aleksej Navalny in Sint-Petersburg. Beeld Reuters
Graffiti-afbeelding van Aleksej Navalny in Sint-Petersburg.Beeld Reuters

‘Hij weegt weer 82 kilo, eet normaal en heeft de mogelijkheid te communiceren met zijn familie’, aldus Aleksandr Kalasjnikov van de gevangenisautoriteit. Aan het eind van zijn hongerstaking zou Navalny nog maar 76 kilo hebben gewogen, bijna 20 kilo minder dan toen hij begin dit jaar werd vastgezet. Donderdag bevestigde ook Navalny’s eigen team dat zijn gezondheid langzaam verbetert en ‘over het algemeen bevredigend’ is, aldus Ivan Zjdanov, een van zijn naaste medewerkers.

De 44-jarige Navalny, die momenteel een straf van 2,5 jaar uitzit in een Russisch strafkamp, geldt als de belangrijkste criticaster van president Vladimir Poetin. Zijn arrestatie en veroordeling worden door veel Russen als puur politiek gezien en zorgen al maanden voor grote politieke onrust in Rusland.

Omdat Navalny’s omstandigheden bovendien abominabel zijn, ging de oppositieleider eind maart in hongerstaking om betere medische zorg te eisen voor zijn rug- en beenklachten. Na ruim drie weken zonder voedsel was hij er dusdanig slecht aan toe, dat vrijwel iedereen in zijn omgeving rekening hield met zijn overlijden. Pas toen toen hij eind april in een ziekenhuis werd behandeld en weer langzaam begon te eten, ging ook zijn gezondheid wat vooruit.

Gelukkig met sneetje brood

Donderdagmiddag plaatste Navalny’s team een bericht op Instagram. Sinds de oppositieleider opgesloten zit, geeft hij geregeld handgeschreven berichten aan zijn advocaten mee, waarna die schrijfsels op zijn Instagram-account verschijnen. Donderdag schreef hij dat hij het kleine geluk in de gevangenis zoveel mogelijk probeert op te zoeken, bijvoorbeeld door de zondagen te vieren met een sneetje brood. ‘Ik houd echt van brood. Zeer. Als ik de rest van mijn leven één maaltijd zou moeten eten, zou ik voor brood kiezen’, schrijft Navalny. Hij probeert daarom de hele week geen enkele boterham te eten, behalve op zondagmorgen, wanneer hij een sneetje witbrood met boter besmeert.

‘Ik zeg je: als er een apparaat was dat geluk meet, dan zou geen oligarch die aan het ontbijten is op een jacht en geen enkele bezoeker van een Michelin-restaurant zelfs maar eentiende van het volledige geluk ervaren wat ik dan ervaar.’

Opname van Navalny tijdens een beroep voor de rechter tegen zijn arrestatie. Beeld Reuters
Opname van Navalny tijdens een beroep voor de rechter tegen zijn arrestatie.Beeld Reuters

Zenuwgif

Navalny zit in de strafkolonie omdat hij volgens het Kremlin de voorwaarden van een voorwaardelijke straf heeft overtreden, namelijk een tweewekelijkse meldplicht. Daaraan kon Navalny niet voldoen omdat hij op dat moment in een Duits ziekenhuis lag wegens een vergiftiging met het zenuwgif Novitsjok – een vergiftiging die naar alle waarschijnlijkheid is uitgevoerd door de Russische geheime dienst FSB.

Volgens Navalny en zijn aanhangers is de detentie dan ook een puur politieke zaak, temeer omdat de autoriteiten de laatste weken ook steeds meer van zijn medewerkers aanpakken. Navalny’s organisatie werd eind vorige maand al op een lijst van extremistische organisaties geplaatst – begin juni oordeelt de rechter of dat terecht is – en een groep Poetin-gezinde parlementariërs heeft een wetsvoorstel ingediend om te voorkomen dat medewerkers van Navalny de komende jaren aan de parlementsverkiezingen kunnen meedoen.

Tegelijkertijd zijn de Russische autoriteiten druk bezig de onafhankelijke media verder aan banden te leggen. Recentelijk werd nieuwssite Meduza.io tot ‘buitenlandse agent’ verklaard, waardoor het voor de journalisten heel moeilijk zal worden in Rusland te werken. Twee weken geleden ondertekende Poetin een wet die boetes oplegt aan Russische media die berichten van nieuwssites als Meduza overnemen zonder te vermelden dat die afkomstig zijn van een ‘buitenlandse agent’.

Meer over