NIEUWS

Russisch onderonsje met feestvierende junta in Myanmar brengt Kremlin in verlegenheid

Rusland worstelt met zijn imago na een vriendschapsbezoek van de Russische onderminister van Defensie aan de nieuwe militaire leiders van Myanmar. Zijn aanwezigheid bij een feestelijke parade, uitgerekend op de bloedigste dag van protest tegen de junta, heeft het Kremlin in verlegenheid gebracht.

Generaal Min Aung Hlaing tijdens de parade van het Myanmarese leger afgelopen weekend. Beeld EPA
Generaal Min Aung Hlaing tijdens de parade van het Myanmarese leger afgelopen weekend.Beeld EPA

Onderminister van Defensie Aleksandr Fomin woonde afgelopen weekeinde een parade bij van het Myanmarese leger, dat begin vorige maand de macht greep en sindsdien bezig is met harde hand de protesten onder de bevolking neer te slaan. De Russische bewindsman werd hartelijk begroet door generaal Min Aung Hlaing, de leider van de coup. ‘Rusland is onze ware vriend’, zei de militaire bevelhebber.

De militair attachés van westerse landen waren weggebleven van de plechtigheid, maar Moskou had, om de nauwe banden met de Myanmarese militairen te onderstrepen, juist een hoge delegatie gestuurd.

Spijt

Maar na het bloedbad dat de feestvierende militairen afgelopen weekeinde aanrichtten onder betogers – ruim honderd mensen vonden alleen op zaterdag al de dood – kreeg het Kremlin kennelijk toch spijt van het eerbetoon. Kremlin-woordvoerder Dmitri Peskov zei dat het bezoek van Fomin niet moet worden uitgelegd als een teken van goedkeuring ‘voor de tragische gebeurtenissen die zich in het land afspelen’.

Tijdens zijn bezoek maakte Fomin duidelijk dat Rusland de banden met Myanmar wil aanhalen, ondanks de machtsgreep van de militairen waarbij regeringsleider Aung San Suu Kyi werd opgepakt. Zij moet terechtstaan op beschuldiging van de aankoop van illegale walkietalkies en corruptie.

Samen met China ligt ook Rusland dwars in de Veiligheidsraad als het gaat om kritiek op de militaire machtsovername. Dat is iets wat Moskou als een ‘binnenlandse aangelegenheid’ beschouwt waarmee het buitenland zich niet moet bemoeien.

Wapenleveranties

Fomin liet ook weten dat Moskou gewoon doorgaat met de wapenleveranties aan het militaire bewind. Vlak voor de staatsgreep sloot de Russische minister van Defensie Sergej Sjojgoe nog een contract af voor de levering van luchtdoelraketten, verkenningsdrones en radars aan Myanmar. Op die manier hoopt Moskou niet alleen wapens af te zetten, maar ook meer greep te krijgen op het land. Omgekeerd zien de Myanmarese militairen Rusland als een buffer tegen de toenemende invloed van China in de regio.

Maar met zijn steun voor de militairen haalt Moskou zich wel de woede op de hals van veel inwoners van Myanmar, die klagen dat Russische pantserwagens op grote schaal worden ingezet tegen de betogers.

Meer over