Russen lopen niet warm voor kernwapenverdrag

Rusland heeft koel gereageerd op de aankondiging van een nieuw kernwapenverdrag, dat volgens de Amerikaanse president Bush een 'eind zal maken aan de erfenis van de Koude oorlog'....

Dat Rusland en de VS hun kernarsenaal wilden verminderen tot tussen de 1700 en 2200 kernkoppen hadden de president Poetin en Bush vorig jaar al afgesproken. Het ging erom of die vermindering zou worden vastgelegd in een verdrag, zoals de Russen wilden, of dat 'een handdruk' zou volstaan. Vladimir Poetin kon na de bekendmaking dus zeggen dat hij tevreden was.

'Zonder dit verdrag hadden we ons arsenaal éénzijdig moeten verminderen', legt buitenlandexpert Vjatsjeslav Nikonov uit. De Russische kernwapens zijn versleten, en er gaan elk jaar tientallen raketten naar de schroothoop. 'Nu hebben de VS zich verplicht tot een vermindering van dezelfde orde, wat ze niet hadden hoeven doen, omdat de VS geen economische beperkingen hebben.'

Poetin kan erop bogen dat hij de VS heeft weten te binden met een verdrag, en dat Rusland bovendien het recht krijgt de vermindering van het Amerikaanse arsenaal te controleren op dezelfde manier als in eerdere wapenbeheersingsverdragen.

Maar de militairen zijn sceptisch en vragen zich af of het geen 'virtuele overwinning' is. Het verdrag is maar drieëneenhalf kantje lang (en één derde bestaat volgens de Amerikaanse Wall Street Journal uit 'retorisch keelgeschraap'), en kan in drie maanden worden opgezegd. 'De VS hebben laten zien wat ze van verdragen vinden', schampert generaal Vladimir Dvorkin. Hij was een van de onderhandelaars van het ABM-verdrag dat een raketschild verbood, en dat de Amerikanen zonder te luisteren naar de protesten van Moskou hebben opgezegd.

De militairen zijn ontevreden omdat de VS de overbodige kernkoppen niet hoeven te vernietigen. Ze mogen de splijtstof opslaan als 'operationele reserve', die in tijden van internationale spanning weer tevoorschijn kan worden gehaald. Volgens de Russische wapenbeheersingsexpert Pavel Podvig laat dat ruimte voor gekonkelfoes. 'Zonder een definitie over welke kernkoppen het gaat, heeft het verdrag geen zin.'

De rechterhand van de politieke paljas Vladimir Zjirinovski trok fel van leer tegen het verdrag. 'We bewijzen de VS een dienst', zei hij. 'Zij vormen een schild en wij breken ons zwaard. We moeten het recht voorbehouden zoveel raketten te hebben als mogelijk is, zodat we er onder elke boom eentje kunnen opstellen.'

De Kremlin-partijen staan er garant voor dat de Doema het verdrag wel zal ratificeren, kritiek of niet. 'Goed werk', oordeelde de voorzitter van de commissie voor Buitenlandse Zaken, Dmitri Rogozin. Hij zei dat het verdrag de opmaat kan zijn voor een bredere overeenkomst, waarbij het aantal 'offensieve' raketten, die onderdeel zijn van een raketschild, worden gekoppeld aan de 'defensieve raketten'. Niets wijst erop dat de Amerikanen daarmee akkoord zullen gaan.

Meer over