Rotterdam geniet van echte burgervader

Rotterdam kreeg als opvolger van burgemeester Bram Peper (PvdA) geen sociaal-democraat, maar een regentesk ogende liberaal: VVD'er Ivo Opstelten. Vooralsnog bevalt het de 'linkse' Rotterdammers prima....

Chris van Heumen, de voorman van de Rotterdamse SP-fractie, moet nadenken over de vraag of Opstelten ook minder goede kanten heeft. Het enige minpuntje waar hij ten slotte mee komt, is het steenkolen-Engels van de nieuwe burgemeester.

Peter van Dijk, de fractievoorzitter van de PvdA, zegt na een uur praten: 'Je merkt dat ik moeite heb om mijn positieve opstelling ten opzichte van Opstelten te relativeren.'

Bijna acht maanden is Ivo Opstelten (53) nu terug in zijn geboortestad. Zijn benoeming tot burgemeester van Rotterdam was volgens sommigen een aansporing tot rebellie op het gemeentehuis. In een stad waar de linkse partijen nog steeds de meerderheid hebben, zou geen VVD'er passen als burgemeester - en al helemaal geen liberaal met een regentesk voorkomen als Opstelten.

Vooralsnog heeft de oud-burgemeester van Dalen, Doorn, Delfzijl en Utrecht die kritiek gelogenstraft. 'Het was een vorm van teleurstelling dat wij geen PvdA'er in het stadhuis kregen', zegt Van Dijk eufemistisch. 'Maar het leed wordt verzacht door het feit dat we nu een heel goede burgemeester hebben. Zijn stijl bevalt mij. Hij is toegankelijk en open. Hij heeft er duidelijk lol in.'

Van Heumen vindt Opstelten zelfs beter dan zijn voorganger, de PvdA'er Bram Peper. 'Die had het vaak over het primaat van de gemeenteraad, maar handelde daar niet naar. Hij gedroeg zich als een ongekroonde koning, had een hele entourage om zich heen. Opstelten is een professional, die weet wat zijn democratische rol is. De zaken zijn nu zoals ze behoren te zijn: de raad is de baas.'

Zestien jaar lang droeg Peper de ambtsketen in Rotterdam. Hij wordt geroemd om zijn visie, zijn analytisch vermogen, zijn grote inzet voor de haven. Maar er valt ook veel negatiefs te beluisteren over de huidige minister van Binnenlandse Zaken. Peper was niet goed voor het personeel, had het toezicht op een deel van de ambtenaren verloren en ging pas aan het einde van zijn burgemeesterschap de wijken in - nadat zijn nieuwe vrouw Neelie Kroes hem daartoe had aangespoord.

Opstelten is andere koek, menen alle ondervraagden. 'Peper was de filosofische strateeg, Opstelten is de doener', zegt Bram den Braber, het raadslid voor de kleine christelijke partijen. Hij neemt vandaag na 25 jaar afscheid. 'Peper verkocht Rotterdam - met name de haven - op grond van argumenten. Opstelten verkoopt Rotterdam op grond van zijn solide uitstraling. Peper was burgemeester. Opstelten is burgervader.'

Vooral dat laatste aspect - 'Ik wil een bruggenbouwer zijn', benadrukte Opstelten in zijn eerste toespraak tot de Rotterdammers - wordt veel genoemd als het over de nieuwe burgemeester gaat. Sinds zijn installatie is Opstelten als een tornado door de stad geraasd.

'Zo'n statige man met zo'n sympathieke uitstraling, we kregen helemaal het sinterklaasgevoel toen we hem zagen', zegt een medewerkster van de gemeentebibliotheek die Opstelten tijdens een van zijn vele rondes ontmoette. 'Maar hij was oprecht geïnteresseerd in ons. Toen we hem vroegen of we zijn lievelingslectuur mochten tentoonstellen, stemde hij meteen toe.' Opstelten heeft woord gehouden: deze maand was in de hal van de bibliotheek te zien dat de nieuwe bewoner van het stadhuis vooral van literaire klassiekers en politieke memoires houdt.

Opsteltens rondritten zijn niet vrijblijvend, hebben de deelraadvoorzitters tot hun tevredenheid gemerkt. 'Tot op heden is aankloppen bij hem niet vergeefs geweest', zegt Ton Harreman van de deelgemeente Delfshaven. 'Opstelten is een bondgenoot bij de aanpak van de onveiligheid.'

Zijn collega Dick Lockhorst is net zo positief: 'Tijdens het kampioensfeest van Feyenoord op het stadhuis kwam ik allemaal kopstukken uit Charlois tegen, mensen die zich uit de naad werken voor hun wijk. Opstelten had hun namen onthouden en ze zelf uitgenodigd. Dat vond ik klasse.'

De ervaren Bram den Braber waarschuwt evenwel voor te veel eerbetoon. 'Opstelten zit hier maar net en heeft nog niet de kans gehad op zijn bek te vallen. Er kan nog zwaar weer voor hem komen, Bij de jaarwisseling, tijdens het Europees kampioenschap voetbal of in 2001, als Rotterdam de culturele hoofdstad van Europa is.' Twee voorproefjes heeft Opstelten al mogen smaken. De rellen na het kampioenschap van Feyenoord en de fraude op het stadhuis, die hem vorige week tot een spontane persconferentie noopte.

Maar dat zijn peanuts bij de echte problemen. 'Rotterdam voert de verkeerde lijstjes aan: hoogste werkloosheid, laagste inkomens, laagste opleidingen en goedkoopste woningbestand', zei hij onlangs bij de presentatie van een visie op Rotterdam in 2010. Deelraadvoorzitter Lockhorst: 'Hij zal in Den Haag een aantal zaken voor Rotterdam moeten verzilveren. Dat moet ik eerst nog zien.'

Meer over