Rominger put hoop uit verlies in tijdrit

De houder van het werelduurrecord stond zondagmorgen bij zijn speciaal ontworpen tijdritfiets en zei te hopen dat hij niet meer dan twee minuten ging verliezen....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

SERAING

De 34-jarige Zwitser die in de nadagen van zijn carrière een laatste poging waagt om zijn naam bij te schrijven op de winnaarslijst van de Ronde van Frankrijk, moest gisteren 58 seconden prijsgeven op Indurain. Een overwinning vond Der Tony dat. 'We zitten dichter bij elkaar dan een jaar geleden.'

De Italiaanse fietsenfabrikant Colnago benutte de voorbije drie maanden om het karretje waarmee de Zwitser november vorig jaar naar een magisch uurrecord van 55,291 kilometer snelde, te perfectioneren. Nog lichter (zes kilo) en nog aerodynamischer.

'Belangrijke details', noemde Rominger het. De voornaamste verklaring voor zijn 'bescheiden' nederlaag lag niettemin in zijn tijdige herstel. Na de Ronde van Zwitserland klaagde Rominger over een verkoudheid. Het speelde hem tot ver in de eerste Tourweek parten. 'Maar vandaag voelde ik me redelijk fit.'

Zaterdag leek hij rijp voor de genadeklap. Indurain had enkele kilometers in zijn buurt gefietst en geconstateerd dat zijn Zwitserse uitdager een slechte dag had. Dus trok de Spanjaard ten aanval, om bij aankomst in Luik een voordelige marge van vijftig seconden van de chronometers af te lezen.

Na 22 kilometer tijdrijden leek de schade voor Rominger uitsluitend ernstiger vormen te zullen aannemen. Behalve langzamer dan Indurain bleek 'De Muis' ook minder snel over het asfalt te rollen dan de Deen Riis en de Rus Berzin. Op laatstgenoemde maakte hij daarna bijna een minuut goed.

Aan de finish noteerde Rominger de derde tijd, 58 seconden achter Indurain, 46 achter Riis. De echte strijd moet derhalve nog beginnen, meende de Zwitser. 'Als ik twee minuten had verloren, was het bijna onmogelijk geworden om in de bergen een aanval te wagen. Nu is het wachten op een goed moment de komende dagen.'

De onverwachte opmars van Riis beschouwde Rominger als een incident. 'Maar Riis heeft wel aangetoond dat Indurain te benaderen is en misschien zelfs wel te verslaan. '

Ploegleider Patrick Lefevere blikte verwachtingsvol naar de bergen. 'Daar is Tony beter.' Elke renner beleeft volgens hem in de Tour de France een slechte dag. 'Die van Rominger was zaterdag.' Ogenschijnlijk kende Indurain vier jaar lang geen enkele keer jour sans. Lefevere: 'Hij had ze wel, alleen steeds op een rustdag.'

Meer over