Rode Kruis en AzG blijven weg uit Afghaanse provincie Uruzgan

Militaire bescherming door Nederlandse troepen is geen garantie voor de terugkeer naar Afghanistan van hulporganisaties als het Rode Kruis en Artsen zonder Grenzen....

Dit zeggen de woordvoerders van de hulporganisaties naar aanleiding van het Nederlandse voornemen om 1200 militairen te sturen naar de Afghaanse povincie Uruzgan. De missie moet de weg effenen voor humanitaire hulpverlening in deze regio. De terugkeer van deze organisaties naar de provincie is voor sommige politieke partijen een voorwaarde om in te stemmen met de missie.

‘Artsen zonder Grenzen heeft zich teruggetrokken na de tragische moord op vijf van zijn medewerkers in juni 2004’, zegt directeur Geoff Prescott. ‘We kunnen pas weer aan de slag wanneer een geloofwaardig onderzoek naar de daders heeft plaatsgevonden en we zeker weten dat geen van de partijen ons nog als doelwit beschouwt.’

Zolang de veiligheid in Afghaanse provincies door militairen moet worden afgedwongen, kunnen de hulpverleners daar volgens Prescott niets doen. ‘Onze beste bescherming zijn onze neutraliteit en onafhankelijkheid. Samenwerking met Nederlandse troepen brengt die neutraliteit in gevaar.’

Ook het Internationale Rode Kruis voelt niets voor een terugkeer naar Uruzgan zolang militaire bescherming noodzakelijk is. In maart 2005 werd de Rode Kruismedewerker Ricardo Munguía in Uruzgan vermoord.

‘We moeten door alle partijen, in dit geval dus ook de Taliban, worden geaccepteerd’, zegt woordvoerder Vincent Lusser. ‘Het is gevaarlijk militaire en humanitaire operaties door elkaar te laten lopen. We zullen nooit achter militaire troepen aanlopen die het pad voor ons vrijmaken.’

In totaal kwamen vorig jaar 33 medewerkers van niet-gouvernementele organisaties om het leven. Volgens de Britse kerkelijke instelling Christian Aid is de onduidelijke verhouding tussen militairen en hulpverleners in Afghanistan daar mede schuldig aan.

Nederlandse militairen zullen volgens het kabinet in Uruzgan het werk van het Amerikaanse militaire provinciaal reconstructieteam overnemen. Dat is een militaire eenheid voor wederopbouw. In het Amerikaanse geval heeft deze eenheid dankzij de organisatie USAID jaarlijks 6 miljoen dollar te besteden in Afghanistan.

Dat de democratisch gekozen Afghaanse autoriteiten de moorden nauwelijks onderzoeken, stemt Christian Aid niet hoopvol. ‘Het signaal dat zo wordt afgegeven, is dat niet-gouvernementele organisaties kunnen worden aangevallen zonder dat dit gevolgen heeft.’

Meer over