Rockend tussen de mensen

De nieuwe Indonesische president, Djoko Widodo (kortweg 'Jokowi'), is vandaag beëdigd in de hoofdstad Jakarta. Dit zorgde voor grote feestvreugde onder de bevolking, die de benaderbare Jokowi op handen draagt. 'Zijn verschijning is een totale revolutie ten opzichte van zijn voorgangers', zegt correspondent Michel Maas vanuit de Indonesische hoofdstad.

De nieuwe Indonesische president Joko Widodo (in het midden) en zijn vice-president Jusuf Kalla banen zich een weg door de menigte van Jakarta.Beeld reuters

Tienduizenden mensen stonden vanmiddag in Jakarta aan de kant van de weg in een verwoede poging om een glimp van de nieuwe president op te vangen. Parapluutjes waren noodzakelijk, want de temperatuur in de zon liep op tot een verstikkende 38 graden. 'Soms moet je gewoon even een winkelcentrum in om af te koelen', zegt Michel Maas. 'Ik zag mensen bijna flauwvallen van de hitte.'

Maar na bijna twee uur in de brandende zon heb je ook wat: de graatmagere Jokowi (53), gehuld in witte blouse, kwam in een open gouden koets voorbij gereden. Of ja, gereden, het tempo neigde eerder naar stapvoets. De president werd geacht handen te schudden en op de foto te gaan. Dat deed hij, steevast met een grote glimlach op zijn gezicht.

'Er klonk geschreeuw en er kwamen opeens allemaal mobiele telefoontjes tevoorschijn om filmpjes te maken', beschrijft de correspondent de hysterie die uitbrak toen Jokowi passeerde. 'Dat ging zo op het hele stuk dat ik kon overzien. Het was één grote deinende massa.'

Waar zijn voorganger Yudhoyono altijd de wegen liet afsluiten zodat hij met zijn gevolg zo snel mogelijk naar de gewenste bestemming kon racen, baande Jokowi zich geduldig een weg door de menigte. 'De presidentiële auto reed een beetje verloren achter de koets', vertelt Maas. 'Daarachter kwam de beveiliging. Die leken een beetje in de war. Je zag ze echt kijken van: hoe gaan we dit nou weer beveiligen?'

Een uitzinnige menigte in Jakarta begroet Jokowi.Beeld reuters
Beeld afp

Totale revolutie

Volgens Maas is de verschijning van Jokowi in het openbaar 'een totale revolutie' vergeleken met zijn voorgangers. 'Die gingen na de inhuldiging altijd naar een receptie met allerlei hoogwaardigheidsbekleders. Daar gingen ze dan heen in geblindeerde auto's. De vorige president Yudhoyono had altijd 26 auto's achter zich rijden met bewaking, ambulance en noem maar op. Die kwamen in een razende vaart voorbij.'

Jokowi daarentegen gaat na zijn bezoek aan het paleis, waar hij wordt ingehuldigd, naar een rockconcert. 'Daar zal wel een plekje voor hem gereserveerd zijn, ergens vooraan', denkt Maas. 'Zijn favoriete Indonesische band Slank komt optreden.' (Zijn favoriete internationale band is Metallica).

In de tijd dat Jokowi nog gouverneur van Jakarta was, regelde hij een bus zodat er twintig, dertig journalisten - onder wie Michel Maas - met hem mee op tournee konden. Openheid is een van Jokowi's stokpaardjes. Zijn toespraken en meetings werden rechtstreeks op YouTube uitgezonden, zodat hij er niet van verdacht kon worden iets in zijn schild te voeren. Ook de scheldkanonnades op ambtenaren werden publiekelijk gedeeld.

Als president zal Jokowi een stuk minder bewegingsvrijheid hebben, denkt Maas. 'Hij zal meer in een keurslijf zitten. De vraag is of hij zijn openlijke koers zodanig kan voortzetten.'

Jokowi (links) wordt beëdigd. Naast hem staat de voormalige president Yudhoyono.Beeld epa
Joko Widowo gaat na zijn inauguratie per paard door de mensenmassa.Beeld afp

Corruptie

Zijn aanhangers verwachten veel van hem. Het aanpakken van de beroerde Indonesische infrastructuur bijvoorbeeld. De havens en vliegtuigen zijn nu zo verouderd dat investeerders wegblijven. Ook het aanpakken van corruptie staat bovenaan de agenda. Op dit moment worden zijn ministers gescreend. 'Er zijn berichten dat drie van de dertig ministers zijn afgekeurd', zegt Maas. 'Dit moet nog bevestigd worden.'

De vraag is of de nieuwe president zijn aangekondigde plannen kan waarmaken. Jokowi zit in het nauw, stelt Maas, omdat zijn tegenspeler Subianto (zie kader) een meerderheid in het parlement heeft. 'Het is een beetje dezelfde situatie waarin Obama zich bevindt. Die heeft het Congres ook niet achter zich. Jokowi kan het nog heel moeilijk gaan krijgen.'

Jokowi-aanhangers in Jakarta.Beeld epa

Eenvoudige komaf

In Indonesië vonden drie maanden geleden presidentsverkiezingen plaats. Jokowi nam het op tegen de oud-generaal Prabowo Subianto, die algemeen gezien wordt als de verpersoonlijking van het corrupte establishment. Vooral de elite steunt hem. Subianto begon een succesvolle lastercampagne tegen Jokowi. De gematigde moslim zou een christen zijn en bovendien van Chinese afkomst. Uiteindelijk won Jokowi de verkiezingen nipt, met 53 procent. De nieuwe president wordt gezien als een frisse wind. Hij werd in 2005 aangesteld als burgemeester van de stad Solo in Java. De afgelopen jaren diende hij als gouverneur van Jakarta. Jokowi viel op: hij bevindt zich vaak tussen de mensen, op slippers en met een simpel T-shirt aan. De 53-jarige president is van eenvoudige komaf. Zijn vader was timmerman. Zelf was hij meubelmaker voordat hij de politiek in stapte.

Meer over