NieuwsChocoladeoorlog

Ritter Sport en Milka tegenover elkaar in de rechtszaal: is de vierkante chocoladereep te patenteren?

Aan de Duits-Zwitserse chocolade­oorlog wordt vandaag een nieuw hoofdstuk toegevoegd. Voor het hooggerechtshof in Karlsruhe kruisen de Duitse fabrikant Ritter Sport en het Zwitserse Milka de degens over de vraag of een vierkant tablet chocolade een uniek kenmerk is voor een merk, of een vorm die ook anderen mogen gebruiken.

De vierkante vorm die Ritter Sport in 1932 ontwierp wordt inmiddels ook door Milka gebruikt. Mag dat zomaar?Beeld Hollandse Hoogte / AFP

Vast staat dat Clara Ritter het in 1932 handig vond om een chocoladetablet te maken dat in de zakken van een blazer past zonder te breken, zonder de tablet lichter te maken. Twintig jaar daarvoor had Clara met haar man Alfred een chocoladefabriek opgezet en haar vondst bleek een gouden greep. Zo succesvol was de vierkante Ritter Sport, dat hun zoon Alfred Otto alle andere vormen de deur uitdeed toen Clara in 1966 overleed en hij het in zijn eentje voor het zeggen kreeg.

Ritter Sport was in 2016 goed voor een jaaromzet van bijna een half miljard euro. Dus het was de moeite waard om concurrent Milka aan te klagen, dat in 2010 ook een vierkant stuk chocolade op de markt had gebracht. Daarmee schonden de Zwitsers een octrooi dat Ritter Sport in 1993 had laten vastleggen voor zijn vierkante lekkernij, aldus de chocolademaker.

Helaas voor de Duitsers oordeelde het octrooibureau anders toen dat zijn eigen besluit nog eens kritisch tegen het licht hield. De vorm van de Ritter Sport komt niet voort uit de aard van het product en kon dus niet worden geclaimd als uniek kenmerk. Het Duitse patentrecht kent wel driedimensionale octrooien, 4.900 stuks maar liefst. Eerder wist branchegenoot Lindt zo het alleenrecht te claimen op zijn chocoladehaas, en Ferrero Rocher voor zijn praline­kogel, met of zonder verpakking.

In hoger beroep vond het Bundes­gerichtshof in Karlsruhe dat het octrooibureau zijn huiswerk moest overdoen. Daarop kreeg Ritter Sport in 2018 toch weer zijn zin. Nu Milka die uitspraak weer aanvecht moet de hoogste rechter van Duitsland alsnog de knoop door­hakken over de kwestie.

Meer over