Ritsma en Zandstra dreigen bond met eigen ploeg

'We willen nu wel eens wat met onze sport verdienen' Van onze verslaggeefster..

Tynke Landsmeer

JOURE

Een alternatieve schaatsploeg met Rintje Ritsma en Falko Zandstra en een mannen kernploeg zonder bondscoach. Wanneer de KNSB niet snel een professionele houding inneemt, ziet de toekomst er slecht uit voor het Nederlandse schaatsen. Beide rijders eisen een goed contract, Henk Gemser een betere sfeer binnen de schaatsbond.

De twee schaatsers verschenen het afgelopen weekeinde niet op het eerste trainingskamp. Zij hebben de bond een ultimatum gesteld. Over precies een week moet een contract op tafel liggen waarin zij verzekerd zijn van een flinke basisvergoeding. Komt die overeenkomst er niet, dan gaat het tweetal met eigen sponsors in zee.

Gemser juicht de plannen van Ritsma en Zandstra toe, maar ziet tegelijkertijd zijn eigen taak bij de bond een stuk onaangenamer worden. 'Straks sta ik voor de beslissing wie er aan de wereldbekerwedstrijden mag deelnemen. Dan moet ik kiezen tussen twee toppers, voor wie ik zeer veel sympathie heb, en mijn eigen leden van de kernploeg. Dat wordt een zeer ongezellige touwtrekwedstrijd. Bovendien krijgt de kernploeg een zielige uitstraling, wanneer twee anderen beter presteren.'

Niet alleen een alternatieve ploeg weerhoudt Gemser vooralsnog van een tweede rentree bij de schaatsbond. Belangrijker nog is het slechte klimaat binnen de KNSB. De bespreking tussen coaches en bestuursleden noemde hij 'een ware ontdekkingsreis'. Gemser: 'Ik wist natuurlijk wel dat er iets mis was binnen de KNSB, maar zó extreem had ik het me niet voorgesteld. Dat viel me tegen. Ik weet niet of ik daar mijn baan aan het CIOS wel voor op wil zeggen.'

Ook voor Ritsma en Zandstra zijn de problemen binnen de bond doorslaggevend geweest bij hun beslissing. Voorlopig bereiden zij zich individueel voor op het komende seizoen. Zandstra: 'Elk jaar heeft de bond een nieuw excuus waarom er nog geen contracten zijn en waarom er geen geld is. Ze beloven dingen die ze niet waar kunnen maken. We wilden vóór de eerste training de contracten zien, maar ze zijn er nu nog niet.'

Twee jaar geleden wilden en kregen de schaatsers de mogelijkheid om een persoonlijke sponsor - naast de twee sponsors van de KNSB - te zoeken die de bonussen kon opvijzelen. Het jaar erop werd dit extraatje weer verboden.

'Het mocht niet meer van de andere sponsors', vertelt Zandstra. 'Toen heeft de bond beloofd dat zij die tekorten zou aanvullen. Maar in het contract stond niets vermeld over extra geld en vervolgens beweerde de bond dat er nooit iets aan ons was toegezegd. De bond verdient steeds meer aan ons, maar wij zien er elk jaar minder van terug. Wij verdienen nog minder dan het minimumloon. Ik vraag me af waar het geld blijft.'

De twee schaatsers zijn begin deze zomer de markt opgestapt en hebben een aantal sponsors gevonden, waar zij het financieel beter denken te krijgen. Ook een begeleidingsteam, bestaande uit een trainer/coach, arts, fysiotherapeut en manager, is al bijeen gebracht. 'Het liefst schaatsen we gewoon voor de bond, maar we willen nu wel eens wat met onze sport verdienen. Ik hoop dat de bond nu doorkrijgt dat wij professionele schaatsers zijn.'

Jurjen Osinga, directeur van de KNSB, zei positief gestemd te zijn over een goede afloop. Een extra sponsor op de schaatspakken kan de bond volgens hem niet realiseren, omdat de reglementen van de internationale schaatsunie dat niet toestaan. Een verbeterd contract behoort wel tot de mogelijkheden.

'De plannen lagen er al, maar door het wegvallen van het sectiebestuur liet dit langer op zich wachten', zei Osinga. 'Wij zijn bezig met een voorstel waar de schaatsers niet omheen kunnen. Ik zou het zeer betreuren als ze dan toch nog kiezen voor een alternatieve ploeg. We willen de toppers zoveel mogelijk ruimte geven, maar zij moeten begrijpen dat de bomen bij ons niet tot aan de hemel reiken.'

Vandaag deponeert het sectiebestuur ad interim bij het hoofdbestuur van de KNSB voorstellen omtrent het zogenaamde sportliedenfonds. Daarin staat de verdeling van mogelijke verdiensten van de schaatsers voor de komende winter.

Over de situatie met Gemser maakt Osinga zich het minst druk. 'Wij denken absoluut niet aan een andere bondscoach. De KNSB wil voor alles Gemser behouden. Daarom zullen we voorwaarden scheppen voor een beter werkklimaat.'

In afwachting van alle beslissingen heeft Gemser alvast wat trainingsschema's verstuurd naar de gewestelijke trainers. Sjoerd de Boer (Friesland) en Wim den Elsen (Zuid-Holland) kregen vrijdag een brief in de bus, waarin de gehele wedstrijdperiode staat beschreven. Gemser: 'Zij kunnen ermee aan de slag. Bij hen zijn de schaatsers in goede handen. En of ik er dan als trainer bij kom of een ander, dat zien we wel.'

Meer over