Reves sollicitatie is ook geld waard

In 1957, tien jaar na verschijning van De Avonden, zat Gerard Kornelis van het Reve dermate slecht bij kas dat hij solliciteerde bij de Nederlandse Spoorwegen....

De brief maakt deel uit van de omvangrijke Reve-collectie van boekhistoricus Sjaak Hubregtse die jarenlang elke denkbare snipper over Reve verzamelde. De verzameling omvat talrijke eerste drukken, autografen, proeven, dummies, affiches, raambiljetten, aanstekers en andere parafernalia. Hubregtse geldt als een Reve-kenner van het eerste uur; hij stelde bibliografische overzichten samen en bezorgde onder meer In gesprek, de twee delen Archief Reve en diverse brievenboeken. Halverwege de jaren tachtig bekoelde de relatie tussen de twee

Piet van Winden van het Leidse antiquariaat Aioloz die de hand op de collectie wist te leggen: 'Hubrechtse was de archivaris van Reve voordat Joop Schafthuizen, de levensgezel van Reve, Nederlands best verkopende archivaris werd. Je zou Hubregtse een schetenvanger kunnen noemen. Als er bijvoorbeeld van een affiche drie verschillende formaten zijn gedrukt, dan heeft-ie ze alle drie. Een piepkleine advertentie in The Times Literary Supplement? Hubregtse heeft 'm bewaard.'

Van Winden noemt het permanente geldgebrek van Reve de voornaamste reden van zijn sollicitatie bij de spoorwegen. 'Zijn achteraf nogal geromantiseerde drankprobleem vereiste nogal wat geld. Menigeen die in die jaren bij Reve aanbelde, trof hem aan in een walm van jenever. De overstap naar rode wijn is zijn redding geweest. In de verzameling bevindt zich ook een brief van Reve aan de fabrikant van zijn kachel. In alle ernst informeert Reve of zijn kachel wellicht ook met dieselolie in plaats van petroleum gestookt kan worden, dat scheelde aanzienlijk in de stookkosten. '

Naast brieven van Reve aan Rob Touber, Henk van Ulsen en Guus van Bladel bevat de verzameling ook de brieven die Hubregtse zelf ontving van Reve, diens vriend Joop Schafthuizen en de uitgever Johan Polak. Van Winden: 'Met name de brieven van Johan Polak werpen nieuw licht op de man die graag doorging voor een mecenas.' Ongebruikelijk is de aanwezigheid van twee roofdrukken. 'Reve heeft beide boeken met een ferme signatuur geautoriseerd! En niet per ongeluk, want de handtekeningen staan op de titelpagina', aldus een nog steeds verbaasde Piet van Winden in Nader tot hem, de krant die hij speciaal voor de beurs liet drukken.

Behalve de Reve-collectie presenteert Aioloz op de beurs een zeer bijzonder exemplaar van Villa des Roses van Willem Elsschot. Het betreft een eerste druk in een perkamenten band die Elsschot cadeau deed aan Anna van der Tak, een voormalige onderwijzeres aan wie Elsschot het manuscript integraal voorlas en aan wiens oordeel hij hechtte. Voorin het boek, door Karel van het Reve ooit een 'onsterfelijk meesterwerk' genoemd, schreef Elsschot: 'Mijn liefste Anna. Volgens mijn uitgever is dit één van 10 luxe-exemplaren. Kijk maar op pagina 228. 'T is het eenige dat ik ontving. Ik hoop dat je er nu en dan in lezen zal. Je trouwe vriend, A. de Ridder.' Het in perfecte staat verkerende boek moet fl 39.650,- opbrengen.

Het is niet het enige topstuk op de antiquarische boekenbeurs die veel verzamelaars, bibliofielen en beheerders van grote bibliotheken trekt. Zo geldt Nederlandsche vogelen; volgens hunne huishouding, aert en eigenschappen beschreeven door C. Nozeman en M. Houttuyn als het mooiste vogelboek dat ooit in Nederland werd uitgebracht. Het omvat vijf grote foliodelen met 250 gegraveerde platen van vogels die met de hand werden ingekleurd. Het werk verscheen tussen 1770 en 1829 in afleveringen, reden waarom een complete set uiterst zeldzaam is. Antiquariaat Forum biedt het te koop aan voor bijna twee ton.

Het Haarlemse antiquariaat A.G. van der Steur verrast met een speciale catalogus met boeken op het gebied van natuurlijke historie en tuinkunst. Aanleiding is de vondst, afgelopen winter, van een schitterende collectie boeken op dit terrein in een landhuis in België. Als hoogtepunt geldt een zeldzame set van de orchidee-iconografie Lindenia, vernoemd naar een befaamd negentiende-eeuwse kwekersgeslacht: vijftien rijk versierde banden van fors formaat met ruim 700 chromolitho's van orchideeën.

Meer over