Republikein McCain tart voorman Bush

Heeft George W. Bush een vijfde colonne in zijn gelederen? John McCain is Republikeins senator uit Arizona. Hij is een oorlogsheld, heeft vijf jaar gevangen gezeten in Hanoi....

In het kamp van Bush wordt hard gewerkt aan de presentatie van de Democratische presidentskandidaat John Kerry als een linkse, elitaire en vooral opportunistische windvaan bij wie de veiligheid van het land in slechte handen zou zijn. Kerry zit bijna twintig jaar in de Senaat. 'De senator uit Massachusetts heeft zo'n ruime ervaring opgebouwd', mag Bush dan graag zeggen, 'dat hij inmiddels over bijna alle onderwerpen tenminste twee opvattingen heeft.'

Woensdag was vice-president Dick Cheney erop uit gestuurd om Kerry de oren te wassen. Hij gaf een opsomming van alle militaire projecten waaraan Kerry zijn steun had onthouden. Cheney: 'Dit is geen indrukwekkende staat van dienst voor iemand die graag opperbevelhebber wil worden in een tijd waarin het land op de proef wordt gesteld.'

En daar was plotseling McCain. 'John Kerry is een goede en fatsoenlijke vent. Hij heeft zijn land gediend', zei hij in het ochtendnieuws. 'Ik geloof niet dat Kerry een zwakkeling is op het gebied van defensie.' Het was niet de eerste keer dat de Republikeinse senator een vriend bleek die ze in het kamp van Bush graag voor een vijand zouden ruilen.

Vorige week woensdag had hij tot opwinding van heel politiek Washington een paar uur de indruk laten bestaan dat hij beschikbaar zou zijn als running mate, als vice-presidentskandidaat voor Kerry, de Democraat. Aan het eind van de dag liet hij een einde maken aan de sensatie, maar intussen had McCain bereikt dat de voorstelling van Kerry als een gevaar voor de natie niet zo geloofwaardig is.

In 2000 was John McCain bijna de presidentskandidaat van de Republikeinen. In een vuile campagne in de voorverkiezing van South Carolina werd hij onderuit gehaald door de toenmalige gouverneur George W. Bush. 'Je moet je schamen', voegde hij Bush in een televisiedebat toe.

McCain ontkent enig verband. 'Ik heb de Vietnamezen vergeven', zegt hij hij werd slecht behandeld als krijgsgevangene. 'Als ik dat kan overwinnen, zou ik dan wrok koesteren vanwege een politieke campagne?'

De antwoorden op deze vraag verschillen. 'Hij is gewoon door en door oprecht', zegt een vroegere medewerkster, Victoria Clarke. 'McCain zal blijven zitten waar hij zit', meent Howard Fineman van Newsweek, 'maar niet omdat hij enige affectie voelt voor de vent met wie hij optrekt.'

Meer over