Rellen in Engeland

De bad guy heeft weer een uniform. Net als de palestinasjaals in de jaren tachtig, en de aussies van de jaren negentig, heeft, met de Londense rellen, een kledingstuk definitief de status bereikt van schrik van de bourgeoisie: de hoodie. Mooie naam, hoodie: onoverdrachtelijk de naam van het kapje dat je bij dit sweatshirt over je hoofd kan trekken, overdrachtelijk verwant met de naam die kleine en grote gangsters bijna liefkozend aan hun achterstandswijk geven (waar veel van de dragers leven), de hood.

Machokledij, in beginsel. Want sportkledij, voor boksers bijvoorbeeld, om lekker buiten in de kou te kunnen joggen, zie - vroeg hoodie-icoon - Rocky Balboa. Daarna, eind jaren zeventig, begin jaren tachtig geadopteerd door de uiterst mannelijke hiphopcultuur; niet alleen omdat Afrikaans-Amerikanen succes en status verwierven op dat terrein, maar ook omdat sportkleding een vorm van downdressen is ('Ik laat me als man geen kledingregels voorschrijven') en in zijn slobberigheid botweg het ultiem tegenovergestelde van vrouwelijk is, omdat vrouwelijke kleding traditioneel strakker op het lichaam allerhande curves wil accentueren. Extra attractie van de hoodie daarbij: de bovenrand werpt een schaduw over de ogen, met een vergelijkbaar effect als de zonnebril. Bedekte ogen maken cool.

In ruwe sociale omgeving is de hoodie zo een kledingstuk van aanpassen aan je peer group, oplossen in de massa, en een attribuut ten behoeve van mannelijke zelfverzekerdheid.

Specifiek in Groot-Brittannië kwam daar nog een betekenislaag bovenop. Praktisch handigheidje van de hoodie is dat je er redelijk anoniem mee kunt blijven voor bewakingscamera's, CCTV in het Engels. Na een paar incidenten begin deze eeuw werd het kledingstuk in enkele winkelcentra verboden, later ook op scholen. En daarmee instant-gepolitiseerd. Een hoodie werd ook de naam van de drager, die niet eens zozeer wordt geassocieerd met etniciteit, maar vooral met Crimewatch en onderklasse. The stars of CCTV kregen hun eigen zwarte cowboyhoed.

undefined

Meer over