Nieuws

Regioverkiezingen Frankrijk: ongekend lage opkomst, verwachte winst Le Pen blijft uit

De winst voor Rassemblement National van Marine Le Pen valt lager uit dan verwacht in de eerste ronde van de regionale verkiezingen in Frankrijk. In de meeste regio’s gaan volgens de voorlopige uitslagen de zittende partijen aan kop. Vooral de rechtse partij Les Républicains behoudt die voorsprong in de ‘eigen’ regio’s.

Een stembureau in Angers, in het departement Maine-et-Loire. Beeld AFP
Een stembureau in Angers, in het departement Maine-et-Loire.Beeld AFP

Zondag ging Frankrijk naar de stembus voor de eerste ronde in de regionale (en departementale) verkiezingen. Tenminste, een klein deel van Frankrijk: niet eerder was de opkomst bij vergelijkbare verkiezingen zo laag. Ruim twee op de drie stemgerechtigde Fransen bleef volgens de eerste schattingen thuis. Daarmee is de opkomst nog fors lager dan het verwachte dieptepunt van 40 procent. ‘Bijzonder zorgwekkend’, oordeelde minister van Binnenlandse Zaken Gérald Darmanin het nieuwe record.

Daardoor bleef ook de verwachte verkiezingswinst voor Marine Le Pen grotendeels uit, zo concludeerde de leider van Rassemblement National (RN) zelf. Ze riep kiezers op in de tweede ronde, volgende week zondag, van zich te laten horen om te zorgen voor de ‘overwinning die Frankrijk nodig heeft’.

In de aanloop naar de verkiezingen waren de ogen vooral op Rassemblement National gericht, dat op basis van de peilingen kans maakte om meerdere regiobesturen in handen te krijgen. Een unicum voor Le Pen, die de afgelopen jaren het imago van haar partij heeft willen ‘dediaboliseren’. Een verkiezingszege in een of meer regio’s zou bijdragen aan de normalisering van de partij.

Graadmeter

Vooral in de Zuid-Franse regio Provence-Alpes-Cote d’Azur waren de verwachtingen hooggespannen. Daar wordt de lijst aangevoerd door Thierry Mariani, een voormalig minister onder president Nicolas Sarkozy. Hij verliet Les Républicains (voorheen UMP) om zich aan te sluiten bij Le Pen. Zijn politieke verleden zou garant staan voor ervaring en fatsoen en daarmee veel potentiële RN-stemmers over de streep moeten trekken.

De peilingen voorspelden een zege voor Mariani in zowel de eerste als de tweede ronde. Maar bij de eerste uitslagen zondagavond gaan hij en de zittend regiopresident Renaud Muselier nek aan nek, met een kleine voorsprong voor Mariani.

Hoewel de Franse regio’s nauwelijks bevoegdheden hebben op het gebied van veiligheid en migratie waren juist die thema’s in de campagne dominant. De uitslag van de stembusgang wordt gezien als graadmeter voor de presidentsverkiezingen in april volgend jaar. In verband met corona werden de verkiezingen eerder dit jaar uitgesteld, waardoor ze nu uitzonderlijk kort voor de strijd om het presidentschap plaatsvinden. Die zal naar verwachting opnieuw gaan tussen president Macron en Marine Le Pen van Rassemblement National.

Juist het totale gebrek aan aandacht voor regionale kwesties is volgens verschillende Franse politicologen een belangrijke reden voor de lage opkomst. ‘Niemand heeft het over de departementale verkiezingen. En wat betreft de regionale verkiezingen draait alles om de strijd na deze verkiezingen: die om het presidentschap’, zei politicoloog Thomas Ehrhard tegen de Franse krant Le Figaro. Door de verkiezingen uit te leggen als strijd tussen partijen, werd volgens hem nauwelijks over regionale kwesties gesproken.

Vanuit de partij van president Macron, La République en Marche (LREM), werd zondagavond al opgeroepen tot een ‘front républicain’ om een overwinning voor Rassemblement National in de tweede ronde van de verkiezingen te voorkomen. Zoals verwacht ging LREM in geen van de regio’s aan kop.

Meer over