Nieuws

Regime Myanmar kondigt aan demonstranten in het hoofd te schieten, bloedbad lijkt niet ver weg

De militaire junta in Myanmar waarschuwt op de staatstelevisie dat demonstranten voortaan in hun hoofd of rug worden geschoten. Deze onheilspellende aankondiging moet voorkomen dat aanhoudende protesten tegen de militaire coup van februari de Dag van het Leger verstoren. Op die feestdag zaterdag wordt een militaire parade gehouden.

Een gewonde demonstrant in Myeik wordt weggevoerd.  Beeld Dawei Watch / AFP
Een gewonde demonstrant in Myeik wordt weggevoerd.Beeld Dawei Watch / AFP

Verschillende activiteitengroepen hebben opgeroepen de officiële herdenking van het historisch verzet van het Myanmarese leger tegen de Japanse bezetting aan te grijpen om te protesteren tegen de staatsgreep met grootschalige demonstraties en uitingen van burgerlijke ongehoorzaamheid.

Al voor de officiële waarschuwing van vrijdag wordt er gericht en dodelijk geschoten. De activistengroep voor politieke gevangenen AAPP houdt tellingen bij van het bevestigde aantal doden. Van de 320 Myanmarezen die volgens AAPP sinds het begin van de protesten tegen de staatsgreep in februari zijn gedood, is minstens 25 procent in het hoofd geschoten. Volgens AAPP ligt het werkelijke dodental overigens waarschijnlijk veel hoger, maar de organisatie telt alleen de doden die AAPP zelf kan verifiëren.

Escalatie

Vrijdag werden in het zuidelijk gelegen stadje Myeik vier mensen doodgeschoten, waarvan twee in het hoofd, meldden ooggetuigen aan persbureau Reuters. Zo vallen vrijwel dagelijks nieuwe doden bij het neerslaan van protesten en invallen van leger en politie in woningen van burgers. Al minstens twintig kinderen zijn gedood, blijkt uit hartverscheurende video’s van ouders die hun kinderen begraven.

De officiële waarschuwing op de staatstelevisie is echter een regelrechte escalatie die tot een bloedbad kan leiden, want eerder deze week stelde het leger nog op televisie ‘met minimaal geweld’ op te treden als protesten uit de hand lopen. Het geduld begint echter op te raken, blijkt uit de woorden van Zaw Min Tun, woordvoerder van de militaire junta. ‘We gaan niet in de richting van communisme of socialisme. We hebben gezegd dat we een gedisciplineerde democratie zullen worden, dus het is moeilijk te begrijpen wat ze (de demonstranten, red.) nog meer willen.’

Mogelijk voelt het generaalsregime, dat deze week onder sanctie werd gesteld door de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie, zich gesterkt door de steun van Rusland. De Russische onderminister van defensie Alexander Fomin zei tijdens zijn bezoek aan Myanmar vrijdag tegen de legertop, dat het land voor Moskou ‘een betrouwbare bondgenoot en strategische partner’ is.

Wapenleverancier

Rusland is niet alleen belangrijk voor de Myanmarese junta wegens zijn positie in de Veiligheidsraad, waar Moskou samen met China zijn veto gebruikt om sancties van de Verenigde Naties tegen Myanmar te blokkeren, het is ook een belangrijke wapenleverancier. Rusland is goed voor 16 procent van de wapens die Myanmar tussen 2014 en 2019 kocht, aldus een studie uit 2020 van het Stockholm Internationaal Vredesonderzoeksinstituut.

Een ander teken van warme betrekkingen tussen Rusland en Myanmar was de aanwezigheid van hoge militairen van de junta op een Russische militaire parade ter herdenking van het einde van de Tweede Wereldoorlog, vandaar dat Fomin een tegenbezoek brengt rond de Dag van het Leger. Die festiviteit gaat gepaard met het vrijlaten van ruim negenhonderd gevangenen die sinds de coup zijn gedetineerd in de berucht Insein-gevangenis in de belangrijkste stad Yangoon. In totaal zijn sinds de protesten begin februari uitbraken bijna drieduizend burgers gearresteerd. De meest prominente gevangene, de populaire politicus Aung San Suu Kyi, blijft echter vastzitten op verdenking van vermeende verkiezingsfraude en andere beschuldigingen. Het leger zette haar in februari af en greep de macht.

Meer over