Nieuws

Rechtsbuiten in de Democratische partij dwarsboomt klimaatplannen Biden

Het belangrijkste onderdeel van de klimaatplannen van president Biden dreigt te sneuvelen door het verzet van een Democratische senator uit de steenkoolstaat West-Virginia. Daardoor zou de positie van de Biden op de klimaattop in Glasgow worden verzwakt, bericht The New York Times.

Joe Biden spreekt met de pers nadat hij is gearriveerd bij het Witte Huis.  Beeld EPA
Joe Biden spreekt met de pers nadat hij is gearriveerd bij het Witte Huis.Beeld EPA

Biden wil kolen- en gascentrales vervangen door kerncentrales, zonne- en windenergie. Zijn programma voor schone elektriciteit moet 150 miljard kosten en zou energiebedrijven die overstappen op duurzame energie belonen, terwijl vervuilers gestraft worden. Experts beschouwden het programma als het meest ambitieuze klimaatplan dat ooit door een Amerikaanse president is gelanceerd.

Het staat nu op losse schroeven door het verzet van één man, Joe Manchin, de rechtsbuiten onder de Democratische senatoren, afkomstig uit een staat met veel kolenmijnen en een relatief conservatief electoraat. De andere senator van West-Virginia, de Republikein Shelley Moore Capito, is eveneens ‘fel tegen’ Bidens plan, omdat het ‘ontworpen is om kolen en gas uit onze elektriciteitsmix te verwijderen, en dat zou absoluut verwoestend zijn voor mijn staat’.

Steun noodzakelijk

Het klimaatplan is onderdeel van een 3,5 biljoen dollar kostend pakket aan maatregelen op het gebied van klimaat en sociale hervormingen, waarover in het Congres wordt onderhandeld. De steun van Manchin is noodzakelijk, omdat de Democraten slechts een minieme meerderheid in de Senaat hebben, 50 van de 100 zetels plus de doorslaggevende stem van vicepresident Harris. Maar als Biden Manchin tegemoet komt, dreigen progressieve Democraten hun steun aan het pakket in te trekken.

Volgens The New York Times zal het plan voor schone elektriciteit waarschijnlijk uit het pakket worden gehaald. Wellicht keert het later terug als afzonderlijke wet, maar dat is onzeker. Om progressieve Democraten tevreden te stellen is het Witte Huis nu op zoek naar allerlei kleinere maatregelen die de uitstoot van CO2 moeten verlagen. Sommige Democraten zijn voorstander van een belasting op uitstoot, maar dat lijkt politiek onhaalbaar.

Democratische senator Joe Manchin. Beeld EPA
Democratische senator Joe Manchin.Beeld EPA

Als het Amerikaanse programma voor schone elektriciteit sneuvelt, verzwakt de positie van president Biden op de mondiale klimaattop COP-26, die over twee weken in Glasgow begint. De Verenigde Staten zijn de grootste uitstoter van broeikasgassen ter wereld en hadden met Donald Trump een president die niets van klimaatbeleid wilde weten. Biden leek een verandering aan te kondigen, maar het is zeer de vraag wat er van zijn plannen terecht komt. Hij zegt de juiste dingen en heeft de juiste ambities, maar dreigt door de mand te vallen op het eerste moment dat zijn klimaatplannen op de proef worden gesteld, zei klimaatonderzoeker David Victor van de universiteit van California in San Diego in The New York Times. ‘Dat roept de vraag op of je hem kunt geloven.’ Bovendien hangt de terugkeer van Trump en een eventuele Republikeinse verkiezingszege in 2022 boven de markt.

Toename kolenverbruik

Ironisch genoeg is het verbruik van kolen onder Biden sterk gestegen, terwijl het onder Trump, voorvechter van de kolenindustrie, juist daalde, berichtte persbureau Bloomberg. Onder Trump stapten veel energiebedrijven over van kolen op het destijds goedkopere gas, terwijl duurzame energiebronnen als wind en zon goedkoper werden. De kolenproductie daalde de afgelopen zes jaar met 40 procent, volgens cijfers van het financiële dienstverleningsbedrijf B. Riley Services.

Naar verwachting zullen Amerikaanse energiecentrales dit jaar 23 procent meer steenkool verbranden, de eerste toename sinds 2013. Het aandeel van kolen in de stroomvoorziening zal toenemen tot 24 procent, nadat in 2020 een historisch laagtepunt van 20 procent werd bereikt. De vraag naar steenkool is sterk gestegen door de mondiale energieschaarste die het gevolg is van het aantrekken van de economie na corona.

Volgens experts blijft het toekomstperspectief voor steenkool weinig rooskleurig, omdat veel bedrijven niet willen investeren in een sector die het op langere termijn waarschijnlijk zal afleggen tegen duurzame energie. Maar op dit moment doet steenkool het weer goed. ‘De markten hebben gesproken’, zei Rich Nolan van de National Mining Association tegen Bloomberg. ‘We zien de terugkeer van steenkool als essentiële energiebron.’

Meer over