'Rechterhand Bin Laden' uitgeleverd aan Jordanië

Het was de foto waar de Britten elf jaar met toenemend ongeduld op hebben gewacht: het bebaarde gezicht van een gesluierde Abu Qatada achter een vliegtuigraampje. In de nacht van zaterdag op zondag is de man die bekendstaat als ambassadeur van Al Qaida in het Verenigd Koninkrijk op een chartervlucht naar Jordanië gezet. In zijn vaderland wacht hem een terrorismeproces.

VAN ONZE CORRESPONDENTPATRICK VAN IJZENDOORN

LONDEN - In de Jordaanse hoofdstad Amman is hij meteen naar de Muwaqqar-gevangenis gereden. De 53-jarige geestelijke zal dat waarschijnlijk ervaren als een hele vooruitgang in vergelijking met de zwaarbeveiligde Belmarsh-gevangenis in Zuidoost-Londen. In zijn nieuwe verblijf kan hij, zo heeft The Daily Telegraph uitgezocht, gebruikmaken van een bibliotheek, een volleybalhal, een muziekkamer, een centrum voor 'sociale ontwikkeling' en een hobbyruimte.

Qatada is in Jordanië meteen aan een verhoor onderworpen en aangeklaagd wegens terroristische activiteiten. In 1999 is hij al bij verstek tot levenslang veroordeeld, maar er is hem een nieuw proces beloofd waarbij geen gebruik zal worden gemaakt van bewijsmateriaal dat door marteling is verkregen. Die verzekering heeft Qatada doen besluiten terug te keren.

De in Betlehem geboren geestelijke was in 1993 op een vals paspoort naar het Verenigd Koninkrijk gekomen. Een jaar later kreeg hij politiek asiel. Qatada ontpopte zich tot rechterhand van Osama bin Laden in Europa en in 2002 ondernam de Britse regering de eerste poging hem uit te zetten. Premier Cameron zei 'totaal verheugd' te zijn met het vertrek van de moslimradicaal.

undefined

Meer over