Rechter staat vergadering aandeelhouders Laurus toe

Het noodlijdende supermarktconcern Laurus mag zijn aandeelhouders vrijdag laten stemmen over de voorgenomen overname door het Franse Casino. De ondernemingskamer van het gerechtshof in Amsterdam heeft het verzoek van enkele aandeelhouders om de vergadering twee maanden uit te stellen, woensdag verworpen....

Grootaandeelhouder Eric Albada Jelgersma, een van de eisers, zegt meer tijd nodig te hebben om alternatieve partijen de kans te geven een beter bod te doen dan dat van Casino (90 eurocent per aandeel). Volgens de ondernemingskamer maakt Albada niet voldoende aannemelijk dat hij op korte termijn een alternatief rondkrijgt.

Albada zegt dat twee concrete partijen nog slechts een boekenonderzoek willen doen, maar dat hun naam nog niet bekend mag worden, omdat ze anders als 'vijandige overnemer' bekend te komen staan.

Tijdens de zitting stelde de advocaat van Albada dat Laurus-topman Hessels 'op eigen initiatief, zonder overleg met de commissarissen' eind vorig jaar de winstverwachting naar beneden zou hebben bijgesteld. Op die cijfers is de overnameprijs van Casino gebaseerd. De stelling werd door Laurus niet verworpen.

De verdediging van Casino betoogde dat het Franse bedrijf zich uit alle onderhandelingen terugtrekt als vrijdag niet voor de geagendeerde transactie wordt gestemd.

De slotpleidooien, beide gevoerd door topman Hessels en Albada Jelgersma zelf, waren fel, persoonlijk en in Albada's geval emotioneel. Hessels bekende - 'Ik kan dit nu wel zeggen, zo vlak voor het eindstreepje' - dat hij toeleveranciers van de Laurus-winkels (Edah, Konmar en Super De Boer) niet op tijd kan betalen, 'en die situatie verslechtert.'

Volgens de topman hebben de banken schriftelijk bevestigd dat ze geen extra financiering meer ter beschikking stellen. Laurus 'verbruikt elke cent' van het bankkrediet van 850 miljoen, aldus Hessels. 'Als de transactie vrijdag niet doorgaat, denk ik oprecht dat er op maandag geen vrachtwagen meer voor de winkels zal voorrijden.'

Albada Jelgersma noemde de wijze waarop de onderhandelingen met Casino zijn verlopen 'unfair'. 'Ik ben zeer tegen deze manier van hoe met aandeelhouders wordt omgegaan.' Volgens de grootaandeelhouder zijn andere kandidaten door het bestuur stelselmatig de deur gewezen. Hij verwijt Hessels dat die een eerdere poging tot uitstel van de vergadering afdeed als 'een onbezonnen juridische actie'. 'Het zou Hessels sieren als hij zich ook het belang van de aandeelhouders zou aantrekken.'

Woordvoerder Kiep van Albada zegt de grootaandeelhouder nu snel met concrete alternatieven komt. Het zou in minstens één geval gaan om een openbaar bod van familiebedrijven in samenwerking met durfkapitalisten en institutionele beleggers. Van de 130 miljoen aandelen hebben certificaathouders met in totaal 70 tot 80 miljoen aandelen inmiddels hun stemrecht bij het adminstratiekantoor opgeëist.

Meer over