Ramallah wacht nerveus op lot van Arafat

In Ramallah bestond er donderdagavond weinig twijfel over dat Yasser Arafat dood of stervende is. Buiten zijn hoofdkwartier ontkende een grimmig kijkende Tayeb Abdul Rahim, de Palestijnse kabinetssecretaris, de speculatie....

Van onze correspondent Ferry Biedermann

Maar minister Kadoura Fares had niet zoveel scrupules. 'Als iemand het nog geheim wil houden is dat omdat hij de reactie vreest van een volk dat niet eens wilde weten dat hun leider ziek was, laat staan dat hij dood is.'

Even later corrigeerde Fares zichzelf. 'Er zijn zoveel tegenstrijdige berichten omdat Israël probeert chaos te creëren onder de Palestijnen. Ik weet ook niet wat de echte toestand is van Arafat.'

Buiten het hoofdkwartier waarvandaan de zieke Arafat vorige week naar Parijs werd gevlogen, had zich een hele groep bezorgde burgers verzameld, naast ongeveer de gehele wereldpers. 'Ik ben hier al vier uur en ik blijf totdat ik nieuws heb over onze leider', zeiMahmoud Malak, die voor de Palestijnse Autoriteit werkt.

'De toekomst van onze strijd voor een eigen staat en ook de toekomst van de vrede hangt af van Arafat', zegt Malak. 'Wij zijn zo bezorgd over hem, niemand kan hem vervangen.'

In het hoofdkwartier, waar Arafat tot zijn ziekte de laatste tweeënhalf jaar heeft doorgebracht, vergaderden de Palestijnse leiders overdag over de toestand van Arafat en hoe het nu verder moet. Kadoura Fares zei dat het allemaal geregeld is. De voormalige premier Mahmoud Abbas is de nieuwe leider. 'Hij is geaccepteerd zowel door de uitvoerende raad (van Fatah) als door het comité (van de PLO).'

Fares zei geen geweld te verwachten in de Palestijnse gebieden als het bekend mocht worden dat Arafat inderdaad overleden is. 'Wij Palestijnen hebben het te druk met de bezetting en de moeilijkheden van het dagelijks leven.'

Ook het nachtleven in Ramallah ging donderdagavond gewoon door, hoewel iets minder uitbundig. Osama Khalaf, eigenaar van het restaurant Darna in het centrum van de stad, kon het duidelijk merken aan de sfeer. 'Iedereen heeft het over Arafat, men maakt zich zorgen, en het is een stuk rustiger, want de mensen blijven thuis om naar de tv te kijken.'

Een van zijn gasten, de Amerikaans-Palestijnse zakenman Sam Bahour, keek nuchter naar de situatie. 'Helaas hebben we onze instituten niet ontwikkeld zodat er automatisch een soepele overgang kan plaatsvinden.'

Bahour maakt zich zorgen over een mogelijke machtsstrijd en de onrust die op het overlijden van Arafat zouden kunnen volgen. 'Ik hang niet alles op aan één man, ik hoop dat we een systeem kunnen ontwikkelen dat de stabiliteit waarborgt ongeacht zijn lot.'

Bahour is in 1995 uit de VS naar Ramallah gekomen, toen het vredesproces nog levensvatbaar leek. Hij weet hoe belangrijk Arafat is voor de Palestijnen buiten Gaza en de Westoever. 'Iedereen heeft het altijd over de Palestijnen hier, maar voor de diaspora was het enorm hoopgevend om Arafat in 1994 terug te zien keren naar Palestijns gebied. Meer nog dan voor de Palestijnen hier, is hij een symbool voor de vluchtelingen.'

Meer over