Nieuws

Rafael Nadal door rugklachten toch niet te bewonderen in Rotterdam

Het ABN Amro-tennistoernooi in Rotterdam had aanvankelijk het sterkste deelnemersveld ooit, maar lijkt met nog een week te gaan toch weer last te krijgen van een oude kwaal: laat afzeggende blikvangers. Rafael Nadal, de nummer twee van de wereld, heeft te veel last van zijn rug en zal toch niet te zien zijn in Ahoy.

Rafael Nadal op de Australian Open.  Beeld AFP
Rafael Nadal op de Australian Open.Beeld AFP

Het zal bij dat ene optreden van de Spanjaard in 2009 blijven, toen hij in de finale geblesseerd de toernooiwinst moest laten aan Andy Murray.

De afgelopen jaren wist toernooidirecteur Richard Krajicek met grote moeite toezeggingen van grote namen los te peuteren en vaak werd de oud-speler, die ‘zijn’ toernooi in 1995 en 1997 won, op het laatste moment teleurgesteld. Maar dit jaar leek alles anders.

Twee records, die op gespannen voet met elkaar staan, gingen gebroken worden. Niet eerder in 48 edities kwamen er zoveel topspelers naar het gerenommeerde mannentoernooi: zes spelers uit de mondiale tennistop-10 en de nummers 11 tot en met 16 van de wereld. En nog nooit kwamen er zo weinig mensen kijken: in Ahoy worden komende week alle wedstrijden zonder publiek afgewerkt, wegens corona. Normaal zijn er circa 110 duizend toeschouwers, nu zijn alle wedstrijden live op tv.

Er was nog een, zij het moeilijk te kwantificeren, record: Krajicek had nimmer zo weinig moeite aansprekende spelers in huis te halen. ‘We zijn dit jaar niet de vragende partij’, stelt de 49-jarige Wimbledonwinnaar. Het zijn dit jaar de topspelers die vragen of ze mogen komen, ook voor een fractie van het normale startgeld en met gehalveerd prijzengeld - de winnaar krijgt geen vier ton, maar twee.

Reden voor de omkering van vraag en aanbod is dat tennisprofs elke kans aangrijpen om hoe dan ook te spelen. Tal van toernooien gaan immers niet door, omdat de autoriteiten het niet toestaan of de geldschieters het niet willen zonder publiek. Staatsbank ABN Amro sponsort het toernooi al sinds 1974 en heeft ruim van te voren gezegd dat ook in 2021 te doen, volgens toernooibaas Krajicek.

Sterk deelnemersveld

‘Gelukkig hebben we nog steeds een fantastische lijst over’, is zijn reactie op de afzegging van Nadal, die ‘tot mijn grote teleurstelling’ annuleerde op doktersadvies. Van de zes spelers uit de top-10 zijn er nu, na eerder afzeggen van de Italiaanse nummer 10, Matteo Berrettini, vier over: de Rus Daniil Medvedev (nummer 3), de Griek Stefanos Tsitsipas (6), de Duitser Alexander Zverev (7) en Andrey Roeblev (8), ook uit Rusland.

Ook kan oud-winnaar en voormalig nummer 1, Andy Murray, nu 121ste, voor een verrassing zorgen, net als de Italiaan Jannik Sinner, nu nummer 34, maar volgens Krajicek een potentiële nummer 1. Met de Fransman Gaël Monfils en de Zwitser Stan Wawrinka heeft hij nog twee oud-toernooiwinnaars in huis. Van eigen bodem maakt de hoogst geplaatste Nederlandse tennisser, Botic van de Zandschulp, zijn debuut in het hoofdtoernooi.

Mooie namen, maar daar kan allemaal ook zo maar een streep doorheen, weet Krajicek uit ervaring. Maandag, op de eerste speeldag, is duidelijk of hij nog steeds kan spreken van het sterkst bezette ABN Amro World Tennis Tournament ooit.

Meer over