Raboploeg pleegt coup in kille rit naar de zon

De Koers naar de zon voerde het peloton maandag door regen, kou en hagelstenen maar aan het eind van de tweede etappe Parijs-Nice stonden de gezichten bij de Raboploeg op zonnig....

Windvlagen bepaalden de tumultueuze slotfase van de etappe van Nangis naar Sens en de dagzege ging naar een 'Belg' die wel raad weet met stormen: André Tsjmil, de onverslijtbare met het uiterlijk van een pensioengerechtigde. De bloemen en de witte leiderstrui waren voor de Russische/

Oekraïense/Moldavische Belg, de échte winnaars van de dag waren Rabokopman Michael Boogerd en de Australiër Stuart O'Grady van Crédit Agricole.

'Ik droomde hier weleens van', zei Raboploegleider Adri van Houwelingen over de onwaarschijnlijke krachtenbundeling van zijn renners in de laatste dertig kilometer. 'Ongehoord! Zoiets komt nooit voor. Het mooist was het geweest als Rolf Sörensen vandaag had gewonnen. In die vier jaar dat hij nu bij ons is praat hij altijd over éen zo'n dag in het open veld met zijwinden waarin we met z'n allen wegrijden van de rest.'

Die dag brak maandag aan, zuidoostelijk van Parijs. Een voor de massasprint gemaakte etappe zette het hele klassement op z'n kop. Koersend naar finishplaats Sens kreeg het peloton in de finale twee rondes in en nabij Sens te verwerken. Bij het ingaan van de tweede ronde, dertig kilometer lang, sloeg de Raboploeg toe.

Dertien man scheidden zich af van het peloton onder wie zeven van de acht Rabocoureurs. Kandidaten voor de eindzege als Axel Merckx en Stuart O'Grady waren eveneens attent, zo ook de eindwinnaar van vorig jaar Frank Vandenbroucke. De winnaar van Omloop Het Volk wist zich bovendien gesteund door de aanwezigheid van twee ploegmaats, Peter Farazijn en Philippe Gaumont.

Vechtend tegen de zijwinden liepen de dertien steeds verder weg van het peloton. De Raboploeg kreeg op vijftien kilometer voor de finish ook nog eens windje mee. Vandenbroucke reed lek, Boogerd gaf zijn helpers opdracht om er nog harder tegen aan te gaan en in een mum van tijd wist de Cofidisploeg van Vandenbroucke zich de verliezer van de dag.

Bijna twee minuten pakte Boogerd op zijn grootste concurrent voor de eindzege in Parijs-Nice. Dat, ondanks de numerieke meerderheid, de dagzege buiten bereik bleef van de Rabo's was een smetje dat lachend werd aanvaard.

Meer over