'Qat zal illegaal verhandeld worden'

Het kabinet verbiedt qat, een drug die vooral bij Somaliërs, Kenianen, Jemenieten en Ethiopiërs populair is. Heeft verbieden zin?

Qat lijkt op een laurierblad. De plantjes worden per bundeltje verkocht. Op de bladeren wordt gekauwd. De verse blaadjes van de qatplant zijn verslavend en leiden volgens het kabinet tot schade aan de gezondheid.

Het kabinet baseert zich hierbij op het Trimbos-instituut, dat na onderzoek vaststelde dat qat bij 10 procent van de gebruikers tot problemen leidt.

Qat heeft een stimulerende en opwekkende werking, het verdrijft vermoeidheid en honger. De opgewekte stemming kan omslaan in een depressieve stemming. Het kauwen is een traditie die migranten uit voornamelijk Somalië en Ethiopië hebben meegenomen. Handel en distributie zouden overlast veroorzaken. In omringende landen is qat al verboden. Nederland staat te boek als doorvoerland met Uithoorn als 'qatstad'.

Ahmed Abdulwahab, coördinator van de Somalisch-Nederlandse organisatie Dalmar:

'Ik heb een dubbel gevoel over dit besluit. Het verbod is niet Europees, dus de grenzen blijven open. Qat zal nu illegaal verhandeld worden voor meer geld. Daarnaast: wat gaat er gebeuren met mannen die al twintig jaar qat kauwen en opeens niets meer kunnen krijgen? Voor deze mensen is nazorg nodig.'

Frank Wassenaar, woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken:

'De schade die qat veroorzaakt aan de gezondheid, en de sociale en maatschappelijke problemen die erdoor ontstaan, zijn reden geweest om de drug te verbieden. Handel en bezit ervan wordt strafbaar. Het handhavings-beleid moet nog worden geformu-leerd.'

Clary van der Veen, onderzoeker bij het Trimbos Instituut, schrijfster van 'Qatgebruik in de Somalische gemeenschap':

'Onderzoek onder 120 qat-gebruikers toont aan dat 10 procent een problematische gebruiker is. Dat houdt in dat deze mensen problemen hebben met hun gezondheid, financiën, integratie en ook op sociaal gebied. Er zijn ongeveer 22 duizend Somaliërs in Nederland, dat is dus maar een klein aantal. Wat ook kan meespelen is de overlast die de distributie veroorzaakt. Door qat strafbaar te stellen, kan de politie wel in actie komen. Dat kon voorheen niet.'

Burgemeester Dagmar Oudshoorn van 'qatstad' Uithoorn, bij monde van een woordvoerder:

'We zijn natuurlijk blij met dit verbod. We waren al lange tijd met een lobby bezig om qat te verbieden. De verkoop ervan in Uithoorn heeft voor imagoschade gezorgd. Uithoorn ligt natuurlijk erg strategisch, vlakbij Schiphol. De hele week kwamen er tussen de vijftig en tweehonderd auto's op af. Wij konden niets anders dan de incidentjes bestrijden die zich soms voordeden.'

Mohamed Elmi van de Federatie van Somalische Associaties Nederland (FSAN):

'Wij zijn niet tegen het qatverbod. Maar zo'n verbod mag voor de politiek geen smoes zijn om te zeggen dat nu alle problemen van de Somalische gemeenschap in Nederland zijn opgelost.'

Felix, Keniaan en tevens vrijetijds-kauwer:

'Dit is gewoon discriminatie. Qat is een deel van ons leven, wij zijn hiermee opgegroeid. Waarom wordt dit van ons afgepakt? Ik ga mensen om mij heen verzamelen en actie ondernemen. Wij zijn geen criminelen. Wij zorgen ook niet voor overlast zoals bijvoorbeeld coffeeshops dat doen. Door dit verbod zullen mensen qat gaan halen in Engeland, waar het nog niet verboden is.'

Wat is qat?

undefined

Meer over