PSV verkleint (voor even) gat met Ajax na magere 1 - 0 winst op Vitesse

Enigszins verrast was Ricky van Wolfswinkel toen Vitesse in de zomer aan de telefoon hing. De aanvaller zat al een tijdje op een dood spoor bij het Engelse Norwich City en stond open voor een nieuw avontuur. Maar terugkeer naar de club waar hij de hele jeugdopleiding doorliep en zijn debuut in het betaald voetbal maakte?

Guus Peters
PSV-speler Gaston Pereiro in duel met Marvelous Nakamba van Vitesse. Beeld anp
PSV-speler Gaston Pereiro in duel met Marvelous Nakamba van Vitesse.Beeld anp

Van Wolfswinkel (28) verbaasde vriend en vijand begin dit seizoen met zijn overgang naar Vitesse. Vijf jaar speelde hij in het buitenland, met wisselend succes. Van Portugal tot Engeland en van Frankrijk tot Spanje. 'De laatste twee jaar heb ik te weinig gespeeld. Het enige wat ik wilde, was weer wekelijks voetballen.'

Bij Vitesse is hij de aanvalsleider. Verwacht geen spectaculaire acties van hem. Nog steeds loert hij op dat ene kansje. In de wedstrijd tegen PSV die Vitesse verliest (1-0) blijft die kans achterwege. Van Wolfswinkel is onzichtbaar. 'Je weet dat dit soort wedstrijden waarin de tegenstander beter is en je weinig aan bod komt ertussen zitten.'

In Arnhem is hij thuisgekomen, al lijkt Vitesse geenszins meer op de club die hij acht jaar geleden als jochie verliet voor FC Utrecht. Het water stond de club destijds aan de lippen, het geld van zijn transfer was erg welkom. Van Merab Jordania, die de club jaar een later kocht, had nog nooit iemand in Arnhem gehoord. Eigenlijk zijn alleen de fans hetzelfde gebleven, zegt hij.

'Vroeger had elk team een eigen bouwkeet als kleedkamer. Dat was dramatisch. Tegenwoordig beschikt de club over een hypermodern trainingscomplex. Het ontbreekt ons aan niets.'

Zijn buitenlandse avontuur begon bij Sporting Portugal. Met die club bereikte Van Wolfswinkel de halve finale van de Europa League. Hij was een vaste waarde, tot de club financiële problemen kreeg. Spelers moesten worden verkocht. Van Wolfswinkel was er een van.

Logisch vervolg

Norwich City leek een logisch vervolg. De Engelse Premier League zag hij wel zitten. Maar het type spel lag hem niet, bovendien liep hij een mysterieuze teenblessure op en het uitzicht op speeltijd vertroebelde snel. Van Wolfswinkel liet zich verhuren aan het Franse Saint-Étienne en later aan Betis Sevilla. Het hielp weinig.

Niet dat hij klaar is met het buitenland. 'Aan de andere kant is het ook niet overal per se beter dan in Nederland. Wel anders', zegt hij. 'Bij Saint-Étienne stond een koelcel in de kleedkamer met een temperatuur van -100 graden Celsius. Na elke training en wedstrijd ging ik er even in. Het was goed voor mijn spierherstel.'

In Nederland hoort hij medespelers geregeld klagen over de kwaliteit van de velden. In Engeland is dat ondenkbaar. Elk veld ligt er volgens hem even strak bij, gemaaid tot op de millimeter nauwkeurig. 'Kunstgras kennen ze daar niet.'

Vitesse speler Ricky van Wolfswinkel baalt Beeld anp
Vitesse speler Ricky van Wolfswinkel baaltBeeld anp

Onzichtbaar

Bij Vitesse koestert hij de speelminuten en de dertien doelpunten die hij tot nu toe dit seizoen maakte. Hij is tevreden. Dat hij sommige wedstrijden onzichtbaar is, deert hem niet. 'Ik ga niet zwerven over het veld om meer ballen te krijgen. Als een voorzet komt, moet ik voor de goal zijn. Ik ben een spits.'

Het jochie dat acht jaar geleden vertrok is teruggekeerd als een man, meent Van Wolfswinkel. De ervaring die hij de afgelopen jaren opdeed, moet de club aan de eerste prijs in haar 125-jarige bestaan helpen. Vitesse neemt het eind april in de bekerfinale op tegen AZ. Zenuwachtig wordt Van Wolfswinkel daar niet meer van. Waarom zou hij? 'Die tijd heb ik gehad.'

Bovendien heeft Vitesse naast het behalen van de beker nog een doelstelling: vierde worden in de eredivisie. 'De bekerfinale is pas over vijf weken. Tot die tijd focussen we ons op de competitie. Wij kunnen het ons als Vitesse niet permitteren om op halve kracht te spelen.'

Precies dat lijkt Vitesse in de eerste helft tegen PSV wel te doen. Pas als de thuisploeg kort na rust via Siem de Jong op voorsprong komt, laat de ploeg van trainer Henk Fraser zien aardig te kunnen voetballen. Van Wolfswinkel spoort zijn teamgenoten aan naar voren te gaan, maar het lukt Vitesse niet door te drukken.

Van Wolfswinkel loert, vraagt om een penalty en smeekt om voorzetten. Het ene kansje waar hij negentig minuten lang op wacht, blijft uit. 'Ik wil meer kansen krijgen. Een spits leeft van doelpunten.'

Meer over