Nieuws

Productie elektrische auto's Canoo bij VDL definitief van de baan, ‘huwelijk’ niet teneinde

De Amerikaanse start-up Canoo heeft definitief besloten zijn voertuigen niet door VDL Nedcar in het Limburgse Born te laten maken. Volgens de producent van volledig elektrische ‘lifestyle vehicles’ is de autoproductie in de Verenigde Staten minder risicovol dan in Europa.

Pepijn de Lange
Een 'lifestyle vehicle' van Canoo wordt getoond op de LA Auto Show in november 2021.  Beeld Mike Blake / Reuters
Een 'lifestyle vehicle' van Canoo wordt getoond op de LA Auto Show in november 2021.Beeld Mike Blake / Reuters

Het besluit van Canoo hing al weken in de lucht. Begin december meldde het bedrijf aan de Amerikaanse beurstoezichthouder dat het op dat moment ‘geen definitieve overeenkomst’ verwachtte te sluiten. Canoo zegt dat de steun van de Amerikaanse staten Arkansas en Oklahoma, die veel investeren in hoogwaardige technologie, het bedrijf meer zekerheid geeft. De 25 miljoen euro die Canoo als voorschot had betaald, moet VDL Nedcar terugstorten.

Toch is het huwelijk tussen Canoo en het industrieel concern VDL Groep, de eigenaar van de assemblagelijn in Born, niet volledig teneinde. ‘We hebben besloten om niet verder te gaan met VDL Nedcar, maar zijn wel tot de conclusie gekomen dat we verder willen samenwerken met de VDL Groep en de familie Van der Leegte’, aldus topman Tony Aquila. Wat die samenwerking precies inhoudt, is nog ongewis. Wel werd donderdag bekend dat VDL zich voor 7,5 miljoen euro bij de Amerikaanse start-up inkoopt.

Reddingsboei

De zoektocht van de enige grote autofabriek van Nederland naar nieuwe klanten liep al langer. Vorig jaar besloot BMW, de enige grote klant van VDL Nedcar, de productie van zijn modellen naar eigen fabrieken over te hevelen. Canoo was de afgelopen zomer de eerste nieuwe klant. Het plan was dat VDL Nedcar tot zeker 2028 zijn volledig elektrische auto, die wel wat weg heeft van een doosje op wielen, zou gaan produceren.

‘Voor VDL is dit niet echt een grote klap’, zegt Volkskrant-journalist Bard van de Weijer, die de auto-industrie volgt. Hij wijst erop dat de fabriek in Born maar een paar duizend elektrische auto’s per jaar zou gaan maken. Die productie zou niet genoeg zijn om de fabriek volledig te benutten. ‘Canoo was niet de reddingsboei.’

VDL heeft nog tot uiterlijk 2023 om opdrachten van nieuwe autofabrikanten binnen te halen, want dan stopt de productie voor BMW. ‘Het gerucht gaat dat VDL voor Rivian, een andere Amerikaanse producent, elektrische pick-uptrucks gaat maken’, zegt Van de Weijer. ‘Dat bedrijf ging onlangs naar de beurs en is nu al groter dan Ford. Rivian heeft in elk geval de financiële middelen om de productie bij VDL op te starten.’

Meer over