NieuwsJeffrey Epstein-affaire

Prins Andrew in het nauw na arrestatie ‘madam’ Maxwell, vriendin van zedendelinquent Jeffrey Epstein

Prins Andrew raakt steeds meer verstrikt in de Jeffrey Epstein-affaire. Na de arrestatie van Ghislaine Maxwell, donderdag in New Hampshire, heeft de Amerikaanse aanklager de in ongenade gevallen prins opnieuw gevraagd om zich te laten verhoren. 

Donald Trump, Melania Knauss, prins Andrew, Jeffrey Epstein en Ghislaine Maxwell (uiterst rechts in het zwart) in Palm Beach, Florida in 2000. Beeld Getty Images

De prins had zijn vriend Epstein, miljardair en zedendelinquent, via diens vriendin Maxwell leren kennen. De dochter van de roemruchte persbaron Robert Maxwell zou bereid zijn om mee te werken met de FBI, hetgeen slecht nieuws is voor koningin Elizabeths tweede zoon.

De Hertog van York en de Amerikaanse autoriteiten kibbelen al maanden over het afleggen van een getuigenis. De Britse prins is bereid om schriftelijke vragen te beantwoorden, wat er in de praktijk op neerkomt dat hij zijn juridische adviseurs wil laten antwoorden. Aanklager Audrey Strauss wil dat hij zich persoonlijk laat ondervragen. De 60-jarige prins, die geen actief lid meer is van de koninklijke familie, weigert categorisch naar New York te komen.

In Huize Windsor moet het nieuws over de arrestatie van de voortvluchtige socialite met angst en beven zijn vernomen. De 58-jarige Maxwell weet precies wat Epstein, die na zijn arrestatie anderhalf jaar geleden zelfmoord heeft gepleegd, door de jaren heen heeft uitgespookt. Maxwells vriendschap met Epstein was begin jaren negentig ontstaan, nadat haar vaders ontzielde lichaam drijvend was aangetroffen naast zijn jacht, de Lady Ghislaine. Epstein had de oude Maxwell jarenlang geholpen met het wegsluizen van geld naar belastingvrije plekken.

Van zijn negen kinderen was Ghislaine altijd de oogappel van de krantenmagnaat, die in opspraak was gekomen door het plunderen van pensioenfondsen en vermeende spionageactviteiten. Van alles kreeg ze het beste. Ze studeerde op Balliol College in Oxford (net voor Boris Johnson daar arriveerde) en haar vader droomde ervan dat ze met een lid van de Kennedy-familie zou trouwen. Ghislaine was diep getroffen door de mysterieuze dood van haar pa en Epstein groeide − voer voor psychologen − uit tot een plaatsvervangende vaderfiguur.

Verleidingspraktijken

Maxwell op haar beurt werd de schakel tussen de New Yorkse investeerder en haar beroemde vriendenkring, waar de ‘party prince’ deel van uit maakte. Beroemd is de foto uit 2001 waarop ze, in haar Londense huis, stralend achter Andrew en de toen zeventien jaar oude Virginia Roberts Giuffre staat, de vrouw die meerdere malen seks met de prins zegt te hebben gehad. Andrew heeft dat laatste eind vorig jaar ontkend in een onbedoeld hilarisch BBC-interview.

De genoemde foto vertelt ook een ander verhaal. Maxwell wordt ervan verdacht vrouwen, bij voorkeur minderjarige, te hebben geronseld voor haar rijke vriend met diens pedoseksuele lusten. Dat zou ze hebben gedaan door als ‘madam’ vriendschappelijk banden met hen aan te knopen. Het jongste slachtoffer van deze verleidingspraktijken was 14 jaar oud. Wanneer Maxwell schuldig wordt bevonden, wacht haar een maximum celstraf van 35 jaar.

Dat kan lager uitvallen wanneer ze meewerkt en vertelt over de betrokkenheid van haar beroemde vrienden, prins Andrew voorop. Gevraagd naar wat de reactie van de Britse regering zal zijn wanneer de Amerikanen een officieel verzoek gaan indienen om de prins als getuige te horen in het Maxwell-onderzoek, hield premier Johnson zich tijdens een interview met de BBC op de vlakte. Hij zei dat zo’n verzoek er nu niet ligt en dat dit een zaak voor de koninklijke familie is.

Lees ook:

Henk van Ess, expert op het gebied van zoeken op internet en sociale media, schreef donderdag op Twitter dat hij de gearresteerde vertrouweling van de miljardair en zedendelinquent Jeffrey Epstein al in november heeft getraceerd. Hoe deed hij dat? En waarom?

Prins Andrew heeft de Amerikaanse aanklager ervan beticht publiciteit te zoeken en te liegen. Via zijn advocaten liet de tweede zoon van koningin Elizabeth weten drie keer te hebben aangeboden om te helpen bij het onderzoek naar zijn banden met de overleden zedendelinquent Jeffrey Epstein.

Het interview dat de Britse prins Andrew gaf aan de BBC over zijn band met de veroordeelde zedendelinquent Jeffrey Epstein heeft mogelijk onherstelbare reputatieschade aangericht. Bedrijven en liefdadigheidsinstellingen verbreken de samenwerking met de hertog van York, die al jarenlang wordt omgeven door controverses.

Meer over