Prins Alwaleed wil geen 'damned Arab' zijn

Alwaleed bin Talal bin Abdulaziz Alsaud luidt de naam voluit - prins Alwaleed voor intimi, The Prince voor de financiële wereld....

Wie is deze man, deze 38-jarige moslim die zonder problemen zaken doet met joden als Walt Disney-topman Michael D. Eisner en de Canadese vastgoedtycoon Paul Reichmann? 'Boven alles is hij een prins van het Saoedische koninklijke huis', schrijft de Business Week-verslaggever die met Alwaleed in diens groen-beige privé-Boeing 727 op het vliegveld van Riaad landt. De prins wordt opgewacht door familieleden die zijn rechterschouder kussen, de manier waarop bedoeïenen respect tonen, en een vloot zwarte limousines - voor hem geen paspoortcontroles, zoekgeraakte bagage of wachttijden.

Alwaleed is een man die geregeld pas om vier uur 's nachts inslaapt, zich strikt houdt aan een door zijn privé-dokter opgesteld dieet van 1300 caloriën per dag ('Als er iets is wat ik haat, is het vet.') en fit blijft door te tennissen met een voormalige Filippijnse prof die hij in dienst heeft genomen.

Hij is streng voor zijn kinderen. Voor het appartement van zijn zestienjarige zoon Khaled staat een 250 duizend dollar kostende Lamborghini Diablo. 'Ik probeer ze niet te verwennen, maar sommige dingen kan ik ze ook niet ontzeggen.'

Alwaleed heeft zijn rijkdom voor een groot deel zelf vergaard, concludeert Business Week. Zeker, als de zoon van prins Talal, de 21-ste zoon van de eerste koning van Saoedi-Arabië, en Mona al-Soth, de dochter van een Libanese minister-president, heeft Alwaleed nooit armoede gekend. Gewerkt heeft hij wel. Zijn eerste geld verdiende hij in de Saoedische bouwsector, als vertegenwoordiger van een Zuidkoreaanse aannemer. Daarna verwierf hij faam door een vijandelijke overname van de in problemen geraakte United Saudi Commercial Bank.

In westerse kranten verscheen zijn naam pas toen Alwaleed in 1991 de Amerikaanse bank Citicorp met een kapitaalinjectie van 590 miljoen dollar voor een ondergang behoedde. Tot de verbeelding sprak ook zijn investering in Euro Disney, waarin Alwaleed vorig jaar voor 350 miljoen dollar een belang van 24,8 procent kocht. Business Week schat de waarde van zijn imperium inmiddels op 10 miljard dollar. Voor vijandige buitenlandse overnames voelt hij niets. Zelf legt The Prince uit waarom: 'Ik kan het niet gebruiken als mensen zeggen dat de damned Arabs de boel overnemen.'

Meer over