Presidentskandidaten VS krijgen digitale concurrent

Nieuwe politieke groepen rukken in de Verenigde Staten op door de stijgende onvrede onder kiezers over de Republikeinse en Democratische partij. Sommige van deze organisaties zien kansen in het politieke midden en willen in 2012 met een via internet gekozen kandidaat aan de presidentsverkiezingen meedoen.

ANP/ Redactie
© AMERICANS ELECT Beeld
© AMERICANS ELECT

Americans Elect geeft burgers de kans om de onderwerpen die zij belangrijk vinden zelf online te selecteren en een kandidaat vervolgens direct te kiezen, zonder voorverkiezing per staat. Nu heeft een kandidaat die goed scoort in de eerste voorverkiezingen vaak een voordeel. Dat verdwijnt bij Americans Elect.

De club mikt op een gekwalificeerde kandidaat, verzamelde al 1,6 miljoen handtekeningen en wil in alle 50 staten op het stembiljet komen.

Michael Cornfield, professor Political Management aan George Washington University over de slagingskans: 'Ze halen de publiciteit, dat is een belangrijke eerste stap. Het presidentschap lijkt echter haast onmogelijk. Als ze mee mogen doen aan een van de presidentsdebatten is dat al een prestatie.'

Debatteren

Dat lukte congreslid John Anderson in 1980 en zakenman Ross Perot in 1992. Perot haalde 19 miljoen stemmen.

Bij Votocracy kunnen mensen zich na betaling van 99 dollar kandidaat stellen en na voorverkiezingen in een landelijke tv-verkiezing tot presidentskandidaat worden gekozen. Bryan Lee, medeoprichter van Votocracy: 'We bestaan nu twee maanden en hebben zo'n 400 kandidaten. Het enthousiasme neemt toe.'

Bekend hoeven de kandidaten niet te zijn. 'Iedereen is bij ons welkom, ook een huisvrouw die zich zorgen maakt over de toekomst van haar kinderen. Wij willen onze beweging van de grond af opbouwen.'

Tea Party

In naam is er met de Tea Party al een derde partij, maar die vormt eigenlijk de rechtervleugel van de Republikeinen. De nieuwe groepen zoeken het centrum op en noemen zich geen partij. Votocracy en Americans Elect mikken alleen op het Witte Huis, terwijl de Tea Party ook congreskandidaten steunt. Nog een verschil: 'De Tea Party dwingt de Republikeinen om zich aan te passen, zover is Americans Elect nog niet', zegt Cornfield.

Naast genoemde groepen zijn onder meer No Labels, Ruck.us en de Centrist Alliance actief.

Meer over