Pijnlijke schouder stuit opmars Clijsters

In korte tijd heeft Kim Clijsters zich een plaats verworven tussen de tennistoppers. Een hardnekkige schouderblessure dreigt een einde te maken aan de opmars van de 19-jarige Belgische....

Met haar agressieve en aanvallende spel beleefde Clijsters in 2001 een topjaar met toernooizeges in Stanford, Leipzig, Luxemburg en een finale op Roland Garros, Rosmalen en Indian Wells. De prestaties leverden haar de vijfde plaats op de wereldranglijst op, maar eisten ook lichamelijk hun tol. De tennisster uit Bree (Belgisch Limburg) begon dit seizoen nog wel voortvarend met een plaats in de halve finale bij de Australian Open, maar moest daarna een pauze van twee maanden inlassen. De pijn aan de schouder, die uitstraalt naar haar onderarm, maakte tennis spelen onmogelijk.

De artsen weten niet goed raad met de blessure, die onder andere ook de Australiër Patrick Rafter teistert. De opties waren een operatie of een onderbreking van een half jaar, maar de doktoren konden geen beterschap garanderen. Clijsters besloot daarom haar racket weer op te pakken. In de finale van Hamburg won ze voor het eerst in haar loopbaan van Venus Williams en bovendien bereikte zij de halve finale in Rome. Maar de opleving was van korte duur. In Roland Garros struikelde ze in de derde ronde over de Argentijnse Fernandez. In Rosmalen is de kwartfinale het eindstation.

'Ik wist van tevoren dat dit een moeilijk jaar zou worden', zei de teleurgestelde Clijsters. 'Ik heb moeite de juiste balans te vinden nu ik veel minder kan trainen en toernooien kan spelen. Vorig jaar had ik aan een paar games genoeg om aan het spelletje van Pisnik te wennen, maar nu had ik er een hele partij voor nodig.'

Clijsters, die het sinds kort zonder coach Carl Maes moet stellen, stond in het verleden dagelijks ongeveer drie tot vier uur op de baan. Ze kan haar schouder nu niet meer dan twee uurtjes belasten. De omschakeling valt haar zwaar. 'Ik had liever mijn been gebroken, want dan zou ik er na een paar weken vanaf zijn.'

Het zag er donderdag even naar uit dat in Rosmalen ook voortijdig een einde zou komen aan het optreden van Clijsters' vriend Lleyton Hewitt. De Australiër knokte zich echter in twee uur en drie kwartier (6-4, 5-7, 7-6) langs de Rus Mikhail Joesjni.

Nicolas Escudé verdween wel uit het toernooi. De Fransman kampt sinds Roland Garros met een buikblessure en moest tegen zijn landgenoot Cédric Pioline opgeven.

Meer over