Petra is nu dominee op Texel

‘Wat ik mij herinner? De orgelherrie van Cor Steyn bij het begin. Dat vond ik verschrikkelijk.’..

De toen 8-jarige Petra Barnard speelde in de allereerste uitzending van Pipo de Clown het kind van Pipo en Mamaloe. De uitzending op 17 september 1958 werd live uitgezonden, nadat enige weken ‘droog’ was geoefend in het Amsterdams hotel Port van Cleve en restaurant De Kroon. Naast Petra Barnard – naar wie schrijver Wim Meuldijk ook het karakter Petra had genoemd – stonden Cor Witsche (Pipo), Cristel Adelaar (Mamaloe), Willy Ruys (Dikke Deur) en Herbert Joeks (KlukKluk) op de planken in de uitzending die door Jan Dassen werd geregisseerd. ‘Mijn vader was toen floormanager in Hilversum en kende toevallig Wim Meuldijk. Omdat ik een keer in Hilversum was ingevallen bij een andere serie, vond hij mij wel een geschikte Petra.

‘Natuurlijk was het een leuke tijd. Maar toen ik er in 1961 mee moest stoppen, ondervond ik de weerslag. Ik had vriendinnetjes, maar ik was toch ook een beetje geïsoleerd geraakt. Ik had te veel in de wereld van volwassenen verkeerd.’

De live-uitzendingen vond ze nog niet zo erg. Maar in 1959 werd de serie van tevoren opgenomen en kon ze zichzelf terug zien. ‘Dat vond ik verschrikkelijk. Als ik in beeld kwam, stopte ik mijn hoofd tussen mijn knieën.’

Petra Barnard zou na 1962 nog enkele rollen vervullen in jeugdseries en hoorspelen. Ze werd documentairemaker voor de NCRV en later de IKON. Op haar 50ste maakte ze een carrièreswitch. Ze besloot theologie te gaan studeren. Nu is ze al zes jaar dominee van de protestantse kerk op het waddeneiland Texel.

‘Ik ben in een gereformeerd nest opgeroeid. Maar in 1962 besloot mijn vader dat we hervormd zouden worden, omdat de gereformeerden zich niet tegen de kernwapens keerden. Dus ik werd ook hervormd. En nu zijn we als kerken weer bij elkaar.’

Meer over