Peper gaat eindelijk weer in Rotterdam wonen

Burgemeester Bram Peper van Rotterdam gaat opnieuw in zijn eigen stad wonen. Na zijn huwelijk met Neelie Kroes trok hij bij haar in Wassenaar in, tot groot ongenoegen van een deel van de gemeenteraad....

Van onze verslaggever

ROTTERDAM

Ze wilden de voormalige kunstenaarssociëteit De Illusie aan de Westerkade kopen, maar een andere gegadigde was hen voor. Het Ontwikkelingsbedrijf Rotterdam zoekt nu naar een ander geschikt huis, in het Scheepvaartkwartier in de schaduw van de Erasmusbrug.

Pepers dagelijks gependel tussen Wassenaar en Rotterdam is de gemeenteraad en de bevolking al jaren een doorn in het oog. De Rotterdammers vinden dat het burgemeestersechtpaar bij hen in de plaats moet wonen.

Peper ontkent dat hij is gezwicht voor de niet aflatende kritiek op zijn wonen buiten de stad. 'Je hebt geen huisvestingsprobleem hoor, als je in een fraai pand in Wassenaar woont. Het moet in deze tijd toch kunnen dat een man bij zijn vrouw gaat wonen in plaats van andersom. We zijn al vijf jaar op zoek naar geschikte woonruimte in Rotterdam.'

De PvdA-burgemeester vindt dat de politiek hem de afgelopen jaren niet eerlijk behandeld heeft bij zijn pogingen in Rotterdam te gaan wonen. In 1993 kreeg hij een stuk grond mét bouwvergunning aan de Kralingse Plas aangeboden. Peper en Kroes lieten een architect een ontwerp maken voor hun 'woning voor het leven'. Toen alles in kannen en kruiken leek, ging de deelraad Kralingen-Crooswijk dwarsliggen door tot grote woede van Peper het bestemmingsplan te wijzigen. 'Iedereen mocht daar van de deelraad wonen. Als hij maar niet Bram Peper heette', zegt hij.

Een jaar later volgde nog een affaire. Peper wilde een tegenover museum Boymans Van Beuningen gelegen villa door de gemeente voor 1,3 miljoen gulden laten kopen en verbouwen tot ambtswoning. De gemeenteraad leek daarmee in te willen stemmen, maar door verzet van met name zijn PvdA-wethouders H. Simons en H. Kombrink sneuvelde dit voorstel.

Peper heeft overigens het plan voor een ambtswoning in Rotterdam nog steeds niet uit zijn hoofd gezet. 'Ik blijf de mening toegedaan dat een stadsresidentie van onschatbare waarde voor Rotterdam kan zijn. Er ligt nog een CDA-motie die mogelijk maakt dat er toch een ambtswoning komt. Of die kwestie op de politieke agenda komt, heb ik niet in de hand.'

Wat Peper betreft kan zijn verhuizing van Wassenaar naar Rotterdam gerust als een signaal worden beschouwd dat hij er in de havenstad na de eeuwwisseling nog een vierde termijn als burgemeester aan vast wil knopen. 'Ik kan niet zeggen dat ik me in deze stad verveel.'

Meer over