Pele bleef weg uit protest tegen regime

Jarenlang was de afwezigheid van voetballegende Pele op het WK 74 in Duitsland omgeven door vraagtekens. Het gerucht deed de ronde dat een ruzie tussen Pele en Joao Havelange, de toenmalige president van de Braziliaanse voetbalbond en later hoofd van de FIFA, de reden was....

Na 25 jaar gaf Pele (58) afgelopen week in een interview op Bandeirantes TV voor het eerst toe dat hij niet mee naar Duitsland is gegaan vanwege een ruzie met Havelange, maar uit protest tegen de martelpraktijken door het militaire regime in zijn land.

'Ik had in 1971 afscheid genomen van het nationale team, maar in 1974 was ik erg in vorm. Verhalen over martelingen en folteringen door de regering deden mij besluiten niet terug te keren in het nationale team.', zei O Rei.

De militairen probeerden volgens Pele met allerlei beschuldigingen en fiscale maatregelen de voetballer te dwingen terug te keren in het nationale tricot, maar Pele hield voet bij stuk: 'Als het een oorlog zou betreffen, zou ik gaan, zelfs als kanonnenvlees. Ik ben Braziliaan en dit is mijn vaderland. Maar dit is sport. Dit is voetbal. Dit is het WK en ik ga niet.'

Het leger kwam na een staatsgreep in 1964 aan de macht in Brazilië en behield deze tot 1985. Vooral in de jaren 1968-1974 werden duizenden politieke tegenstanders opgepakt en gemarteld. Deze periode viel samen met de gouden jaren van het Braziliaanse voetbal waarvan Pele het symbool was. De voetballer won in 1958, 1962 en 1970 de wereldtitel.

Op de vraag waarom Pele gezien zijn morele bezwaren met het militaire regime wel op het WK '70 in Mexico speelde, antwoordde de Braziliaan: 'Ik wist toen niet wat er gaande was.'

Meer over