Parijs schrapt winning van goud in Frans-Guyana

Op aandringen van twee Nederlandse onderzoekers an de universiteit van Utrecht heeft de Franse regering een plan geblokkeerd voor goudwinning in Frans Guyana....

Onderzoeker Liesbeth Fontein inventariseerde in het aangrenzende natuurreservaat Trésor de biodiversiteit. De goudwinning zou in het regenwoud van het Kaw-gebergte plaatsvinden.

‘In 2006 leek het nog een kwestie van tijd’, zegt onderzoeker dr. Pita Verweij van het Utrechtse Copernicus Instituut. ‘Het Canadese bedrijf had alle vergunningen op zak en wachtte op de handtekening van de gouverneur. Er waren wel protesten, maar niemand geloofde dat die zouden helpen.’

De kansen keerden toen Fontein vaststelde dat de ecologische waarde van het gebied uitzonderlijk hoog is. Niet alleen bedreigde diersoorten als de tapir, de zwarte kaaiman en de rotshaan liepen gevaar, ook het drinkwater voor de 100 duizend bewoners van de hoofdstad Cayenne – waar de helft van de bevolking woont – werd bedreigd.

Verweij en Fontein maakten een overzicht van de milieurisico’s en benaderden daarmee Ecological Internet, een organisatie die via internet milieucampagnes voert.

Parijs stuurde vijf wetenschappers naar Kaw-Roura. Hun bevindingen komen overeen met die van de Nederlanders.

De Franse regering trok afgelopen vrijdag de vergunningen in. Verweij: ‘Dat de nieuwe Franse regering voorrang geeft aan de natuur boven goud, is uniek in dit Franse overzeese gebied.’

Meer over