Panama neemt verdiept en verbreed kanaal in gebruik

Het verbrede en verdiepte Panamakanaal is zondag in gebruik genomen. In aanwezigheid van staatshoofden, regeringsleiders en ministers opent Panama het kanaal tussen de Stille en de Atlantische Oceaan iets later met een officiële bijeenkomst. Namens Nederland is vice-premier Lodewijk Asscher aanwezig.

Het nieuwe Panamakanaal. Beeld epa
Het nieuwe Panamakanaal.Beeld epa

Sinds 1914 is het 81 kilometer lange Panamakanaal een van de belangrijkste vaarwegen ter wereld. Door het kanaal gaat 5 procent van de wereldhandel.

Vorig jaar werd 960 miljoen kubieke meter vracht door het kanaal vervoerd, een record. Door de verbreding kan jaarlijks 1,7 miljard kubieke meter vracht van de Atlantische naar de Stille Oceaan worden gevaren, of andersom. De enorme schepen in het oude kanaal konden maximaal 5.000 scheepscontainers vervoeren, de nieuwe zogeheten Panamaxes kunnen 13.000 containers dragen.

Aan de verbreding en verdieping van het kanaal is sinds 2007 gewerkt. Het Nederlandse ingenieursbureau IV-Groep ontwierp de deuren van de nieuwe sluizen.

De officiële opening vindt zondagmiddag plaats. Dat is maandag rond 02.00 uur Nederlandse tijd.

Meer over