'Palestijnen zullen Hamas niet afvallen'

Voormalige Britse inlichtingenofficier probeert contacten met Hamas gaande te houden...

Israël heeft weinig kans van slagen in de poging via het offensief in Gaza aan Hamas de voorwaarden te dicteren voor een nieuw staakt-het-vuren, zegt een internationale expert die regelmatig contacten heeft met de Palestijnse groepering.

‘Hamas is ongrijpbaar. Het is geen gebouw dat je kunt opblazen’, zegt Alastair Crooke, een voormalig Britse inlichtingenofficier en adviseur in het Midden-Oosten voor de EU.

Crooke leidt een organisatie die vanuit Beiroet en Londen probeert de contacten met bewegingen als Hamas en de Libanese Hezbollah gaande te houden. Hij is voorstander van het aangaan van een dialoog met groeperingen die internationaal worden beschouwd als terreurbewegingen. Crooke zegt dat ze een politieke agenda hebben.

Het verdere verloop van de strijd in Gaza is nauwelijks meer relevant voor de uitkomst, meent hij.

Welke uitkomst verwacht u van de huidige gevechten?
‘Het eindspel zal zijn dat er een overeenkomst komt tussen Israël en Hamas die zowel betrekking heeft op Gaza als de Westoever. Daarbij zal het zeker ook gaan over het openstellen van de grenzen naar Gaza en het herstel van het normale leven daar. Intern zal Hamas staan op het hervormen van de Palestijnse organisaties.’

Hoe ziet u het verdere verloop van de strijd?
‘Hoewel Israël zegt dat het geen herhaling wil van 2006 (toen het slaags raakte met Hezbollah, red.) ziet het er niet naar uit dat het een duidelijk idee heeft wat het eindspel zal zijn. De bombardementen gaan volgens hetzelfde patroon als in 2006, toen Israël aanvankelijk ook zei dat het rakettenarsenaal van Hezbollah was vernietigd.’

Hoe lang kan Hamas dit uithouden?
‘Wat telt is hoe lang ze nog raketten kunnen afschieten. Want dat is het doel van Israël: om daar een einde aan te maken. Ik denk dat ze genoeg raketten hebben, dat zegt Israël ook. En de militaire leiding van de beweging functioneert nog.’

Hebben de aanvallen dan helemaal geen invloed op Hamas?
‘Hamas is een fundamentalistische beweging. Ze legt niet de nadruk op gebouwen en structuren. Hamas is veel meer een netwerk, deels om precies het soort zwakheden te vermijden dat een traditionele staat heeft. En de bevolking zal Hamas niet afvallen, als dat het doel is. In tegendeel. De stemming onder de Palestijnen in Gaza is er veel meer een van wraak.’

Hoe heeft het zo ver kunnen komen?
‘Hamas geloofde dat het voortzetten van het staakt-het-vuren hen alleen maar meer onder druk zou zetten, dat ze uit de Westoever gedreven zouden worden en dat de huidige situatie zou voortduren. Dat Israël de controle zou houden over de Westoever en dat Gaza in zijn eigen sop zou gaar koken, wanhopig en onder Hamas.’

Meer over