NIEUWS

Osaka trekt zich terug uit Roland Garros vanwege persboycot

Tennisster Naomi Osaka heeft zich teruggetrokken uit Roland Garros. Vorige week kondigde Osaka aan niet langer de persconferenties na afloop van de wedstrijden bij te wonen. Om de commotie die daarop ontstond te sussen, heeft ze besloten haar partij in de tweede ronde in Parijs op te geven.

Naomi Osaka. Beeld EPA
Naomi Osaka.Beeld EPA

‘Dit is geen situatie die ik me ooit had kunnen voorstellen toen ik een paar dagen geleden met een verklaring kwam’, schrijft de 23-jarige Japanse op haar Twitteraccount. ‘Op dit moment denk ik dat het het beste is voor het toernooi, de andere spelers en mijzelf dat ik me terugtrek, zodat iedereen zich kan concentreren op het tennis in Parijs.’

De verklaring waar Osaka naar verwijst, plaatste de best betaalde sportvrouw ter wereld vorige week op haar Instagram-pagina. Een persgesprek vlak na een nederlaag vergeleek ze met een trap na krijgen. ‘We krijgen vragen die we al veel vaker hebben gehad, of vragen die zorgen voor twijfels in ons hoofd’, aldus de viervoudig grandslamwinnares, die in Parijs nooit verder kwam dan de derde ronde.

Afgelopen zondag won Osaka haar eerste partij op Roland Garros. Vervolgens hield ze zich aan haar voornemen: ze stond inderdaad de pers niet te woord. Omdat tennissers na elke wedstrijd verplicht op een persconferenties moeten verschijnen, kreeg Osaka een boete opgelegd van van ruim 12 duizend euro.

Daarbovenop kwam ook het bestuur van het toernooi met een verklaring: ‘We hebben Naomi Osaka geïnformeerd dat als zij doorgaat haar mediaverplichtingen te negeren, zij mogelijk met verdere gevolgen te maken krijgt conform de gedragscode. Zoals mag worden verwacht, kunnen herhaaldelijke overtredingen tot zwaardere sancties leiden, waaronder een automatische schorsing van het toernooi.’

Na haar terugtrekking zal Osaka een tijd niet op de tennisbaan verschijnen. ‘De waarheid is dat ik sinds de US Open in 2018 lange periodes van depressies heb meegemaakt en ik heb het heel moeilijk gehad om daarmee om te gaan.’ Als de tijd rijp is, wil ze meedenken over een betere verstandhouding tussen tennissers, pers en publiek.

Roland Garros betreurt de terugtrekking van Naomi Osaka. ‘Allereerst vinden we het jammer en verdrietig voor Osaka’, zegt voorzitter Gilles Moretton van de Franse tennisbond, de organisator van het toernooi in Parijs. ‘We wensen haar het beste en snelst mogelijke herstel en we kijken ernaar uit om haar volgend jaar weer op ons toernooi te verwelkomen.’

Sportvrouw van het jaar

Osaka werd vorige maand vanwege haar politieke stellingnames tegen racisme door de Laureus Academy gekozen tot sportvrouw van het jaar. Ze verdiende vorig jaar naar schatting 55 miljoen dollar een prijzen- en sponsorgeld.

Haar besluit om helemaal niet mee te werken aan persconferenties is zeer ongebruikelijk. Het komt voor dat spelers na een verloren, emotionele partij de bijeenkomst met verslaggevers overslaan. De meeste spelers zien de persconferentie echter als onderdeel van hun vak.