NieuwsMyanmar

Oppositie Myanmar gaat burgers beschermen met eigen defensiemacht

De oppositie in Myanmar heeft een gewapende defensiemacht opgericht om burgers te beschermen die zich verzetten tegen het militaire bewind. Het is een nieuwe stap in het verzet tegen de legercoup van afgelopen februari, dat tot nu toe voornamelijk geweldloos was.

Demonstranten protesteren tegen het militaire regime. Beeld EPA
Demonstranten protesteren tegen het militaire regime.Beeld EPA

De vorige maand opgerichte ‘regering van nationale eenheid’ zegt in een verklaring dat de legermacht zal reageren op ‘de aanvallen van het leger en het geweld van de autoriteiten tegen het volk’. In de verklaring staan geen details over hoe de oppositiemacht aangestuurd of bewapend wordt.

De regering van nationale eenheid (NUG) bestaat uit oud-parlementariërs die bij de staatsgreep van 1 februari werden afgezet, leiders van de beweging voor burgerlijke ongehoorzaamheid die al wekenlang protesten en stakingen organiseert, en vertegenwoordigers van etnische minderheden die strijden voor autonomie.

Steeds meer analisten, alsmede speciaal VN-gezant voor Myanmar, Schraner Burgener, waarschuwen dat de crisis kan uitlopen op een bloedige burgeroorlog zoals in Syrië. Vooral doordat de strijd tussen de junta en de protestbeweging verbonden raakt met oude conflicten tussen de junta en tientallen gewapende etnische rebellenbewegingen in de grensgebieden die soms al meer dan 70 jaar vechten voor autonomie. Het leger van Myanmar, 350 duizend man sterk, is een van de best bewapende en meest ervaren van de regio.

Na de coup braken aan de grens tussen Myanmar en Thailand zware gevechten uit tussen het leger en de Karen National Union (KNU), een gewapende groep die een regio in het zuidoosten van Myanmar controleert. Duizenden Karen vluchtten al naar Thailand. Andere rebellengroepen werden juist nadrukkelijk met rust gelaten door het leger, wat duidt op een verdeel-en-heers-beleid.

Aung San Suu Kyi

Myanmar verkeert in crisis sinds het leger de burgerregering van Aung San Suu Kyi afzette. Bij de verkiezingen in november, waarbij Suu Kyi met grote overmacht een nieuwe regeertermijn van vijf jaar had binnengehaald, zou zogenaamd zijn gefraudeerd. Vrijwel direct gingen mensen elke dag massaal de straat op om te protesteren tegen de coup. Bij het neerslaan van de protesten zijn al meer dan 750 mensen gedood. Volgens het leger zijn bij onlusten 24 agenten en militairen gedood.

In verschillende steden in het land deden zich de afgelopen weken diverse explosies voor. Volgens het leger gaat het om groepen die het land proberen te ontwrichten. Deze week kwam een voormalig parlementslid van Suu Kyi’s partij en vier anderen bij een explosie om het leven. Volgens de staatskrant Global New Light of Myanmar waren de betrokkenen bezig een bom te maken.

Nu de hevigste protesten voorbij lijken, probeert het leger met gerichte acties de oppositie uit te schakelen. Verdachten, kinderen soms nog, worden ’s nachts uit hun huizen gehaald, zo berichtte persbureau AP woensdag. Een dag eerder kondigde staatszender MRTV een verbod af op satelliettelevisie. Buitenlandse zenders zouden een ‘bedreiging’ vormen voor de nationale veiligheid. Het mobiele internetverkeer was al geblokkeerd in grote delen van het land. Alle onafhankelijke media zijn verboden.

Meer over