Opent digitale allesweter vergezichten?

Iedereen kan straks vragen stellen aan supercomputer Watson. Wat willen wetenschappers weten?

Watson krimpt: IBM's intelligente supercomputer die in 2011 tijdens het quizprogramma Jeopardy beter bleek dan zijn menselijke tegenkandidaten, had destijds de omvang van een transformatorhuisje, inmiddels is hij gekrompen tot een gebaksdoos. Dus kan Watson overal te wereld worden ondergebracht in datacentra. Het opent een wereld aan mogelijkheden, meldt NewScientist: door Watson onderdeel te maken van 'de cloud' kunnen gebruikers straks vanaf hun smartphone vragen stellen aan de alwetende computer. In tegenstelling tot andere supercomputers, is Watson geen dommekracht, maar gebruikt hij ongestructureerde data uit allerlei bronnen, variërend van woordenboeken en nieuwssites tot wetenschappelijke publicaties. IBM heeft 100 miljoen dollar gereserveerd om hiervoor apps te bouwen. We vroegen enkele wetenschappers wat zij de supercomputer zouden vragen.

undefined

Cees Dekker, universiteitshoogleraar TU Delft:

'Als ik lees van een alwetende computer, heb ik direct de neiging vragen te gaan verzinnen die zo'n databank niet kan beantwoorden. Zoals: wat is de oorsprong van het leven? Hoe is de eerste cel ontstaan? Wat is de zin van het leven? Misschien is wel de aardigste vraag: wat is het essentiële verschil tussen een mens en een 'alwetende computer' als Watson?'

undefined

Bram Nauta, hoogleraar elektrotechniek aan de Universiteit Twente:

'Beste Watson, als je alle ooit verzamelde data analyseert: hebben we ooit bezoek gehad van buitenaardse wezens? Ik vraag je dit omdat de kans op buitenaards leven enorm groot is met zoveel sterren en planeten en dat de kans dat er een beschaving is die veel verder is ontwikkeld dan de onze ook heel groot is. Als ik deze vraag aan een mens stel, krijg ik een mening. Maar jij, Watson, kunt het zuiver analyseren.'

undefined

Taalonderzoeker Erik Tjong Kim Sang van het Meertens Instituut:

'Het interessantst is om dingen te vragen waarop niemand een antwoord weet. Zoals: waar ligt het wrak van de MH370? Wordt het oorlog in Oost-Oekraïne? Hoe ontwikkelt het aandeel Facebook zich in 2014? Ik denk niet dat het systeem genoeg informatie ter beschikking heeft om daar een zinnig antwoord op te geven.'

undefined

Meer over