Op zoek naar geleerden met durf

Tot voor kort moest je als omroep nogal wat lef hebben (of knettergek zijn) om de televisiekijker op vrijdagavond prime time te vergasten op een programma waarin de voors en tegens van DNA-onderzoek uiteen worden gezet....

Eric Arends

Die tijd lijkt voorbij. Sinds Nederland 3 zich zonder al te veel zorgen over kijkcijfers kan profileren als cultuur- en kennisnet, mogen 'moeilijke' programma's al om negen uur de lucht in. Dat kan tot aangename verrassingen leiden.

Zoals bij de vijfdelige VARA-reeks Een Geweldige Tijd!. Daarin praat Paul Witteman telkens drie kwartier met een wetenschapper over wat binnenkort allemaal mogelijk is op het gebied van genetica, de hersenen, computers en ruimtetechnologie.

Zo zat Witteman vorige week in de eerste uitzending aan tafel met hoogleraar immunobiotechnologie Tom Logtenberg, die probleemloos 'ja' zei op Wittemans vraag of het al technisch mogelijk is een mens op de wereld te zetten met, zeg, blauwe ogen en rood haar en die immuun is voor kanker en kaalhoofdigheid. Jaap van den Herik zal in de aflevering van 29 september over kunstmatige intelligentie betogen dat computers uiteindelijk alle taken van de mens zullen overnemen. En in de uitzending van vanavond vertelt moleculair biologe Christine van Broeckhoven dat er sterke aanwijzingen zijn dat de hersenprocessen bij Aziaten, westerlingen en Afrikanen onderling verschillen, maar dat dit nauwelijks verder wordt onderzocht 'omdat dit gevoelig ligt'.

Prikkelende beweringen van makkelijk pratende gasten. Maar de redactie heeft wel meer dan een jaar moeten zoeken om vijf geschikte gesprekspartners te vinden. 'We hebben twintig wetenschappers gescreend', zegt Witteman. 'Het is zó moeilijk om mensen te vinden die in hun vakgebied serieus worden genomen én durven zeggen wat ze vinden.'

Toch is aandacht voor de wetenschappelijke ontwikkelingen volgens Witteman van belang. 'Wij hebben er recht op te weten wat de wetenschap straks gaat opleveren. Onze volksvertegenwoordigers weten niet eens precies wat er aan de hand is.'

Meer over