Op Merckxiaanse wijze pakt Gilbert winst in De Ronde

Een Waalse krachtpatser die solo aankomt en triomfantelijk zijn fiets in de lucht steekt. De wereldkampioen die blijft haken achter een pootje van een dranghek. Een Vlaamse wielerheld met dubbele materiaalpech. En twee Nederlanders bij de eerste vier. Ja, de 101e editie van de Ronde van Vlaanderen was er eentje om lang over na te praten.

Iwan Tol
Gilbert op de Paterberg. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Gilbert op de Paterberg.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Merckxiaans, zo werd de solovoorstelling van Philippe Gilbert door de Vlaamse Ardennen genoemd. Aan de voet van de Oude Kwaremont, bijna zestig kilometer van de streep, reed hij weg uit de kopgroep. Op de top bedroeg zijn voorsprong al bijna een minuut. 'Wat moet ik doen?', vroeg hij via zijn 'oortje' aan ploegleider Wilfried Peeters. Maar toen de verbinding haperde en Gilbert geen antwoord kreeg, besloot hij maar door te gaan. Met succes: aan de finish was er nog een halve minuut van zijn voorsprong over.

Zodoende had Gilbert alle tijd om eerst zijn kettinkje te kussen en daarna, met veel aplomb, te wijzen op de naam van de sponsor op zijn Belgische kampioenstrui. Dat was niet voor niets. Jarenlang werd hij door zijn vorige werkgever BMC ingezet in de Waalse klassiekers en de Amstel Gold Race, terwijl hij zelf zo graag een Vlaams voorjaar wilde rijden. Maar daar hadden ze bij BMC Greg Van Avermaet al voor.

Vandaar dat Gilbert vorig jaar de telefoon pakte en belde met Quick-Step-baas Patrick Lefevere. 'Er is maar één ploeg waarvoor ik wil rijden en dat is Quick Step. Geld is geen probleem. Ik vraag alleen om een kans.' Het was een benadering die Lefevere wel kon bekoren. Gilbert betaalde het vertrouwen dubbel en dwars terug.

Dit voorjaar werd hij in Dwars door Vlaanderen en in E3 Harelbeke nog tweede, maar afgelopen week won hij Driedaagse De Panne; een etappekoers die hij in tegenstelling tot velen verkoos boven een verkenning van het parcours van De Ronde. Zo'n verkenning, dat vindt Gilbert maar een circus-act. 'Je wordt omringd door fotografen, je krijgt een hoop auto's achter je aan en dan word je nog verondersteld om het uit te leggen ook. Ik ga liever koersen dan verkennen. Koersen is minder vermoeiend.' Het bleek de juiste keuze.

Solo naar de streep, fiets boven het hoofd, lopend over de finish, zo viert Philippe Gilbert zijn overwinning in de Ronde van Vlaanderen. Beeld anp
Solo naar de streep, fiets boven het hoofd, lopend over de finish, zo viert Philippe Gilbert zijn overwinning in de Ronde van Vlaanderen.Beeld anp

Afscheid

Arme Tom Boonen. Natuurlijk, hij was blij voor zijn teamgenoot, maar behoorde zelf tot de verliezers. Nu zijn afscheid, volgende week in Parijs-Roubaix, met rasse schreden nadert, neemt de gekte rond zijn persoon steeds groteskere vormen aan. Bij de start in Antwerpen werd hij door een menigte onthaald met een zogeheten Vikinggroet met geklap en oerkreten.

Ook werd hij benoemd tot 'Meester in de sport', de hoogste erkenning door een internationaal befaamd Meesterlijk Vakmanschap uit Vlaanderen. Boonen, lachend tegen de tv-verslaggever: 'Nu moet je voortaan mij aanspreken met Meester hè.'

Een paar uur later was het lachen hem vergaan. Vlak voor de beklimming van de Taaienberg liep eerst zijn ketting eraf en daarna liet ook de reservefiets hem in de steek. Een vloek, een wegwerpgebaar - en dat was dan de laatste Ronde van Vlaanderen voor Tom Boonen.

Dranghek

Nog opmerkelijker was de valpartij van Peter Sagan. In een poging om aan de zijkant van de Oude Kwaremont uit de wind te blijven, bleef de wereldkampioen met zijn wiel achter een pootje van een dranghek haken. In zijn val sleurde hij niet alleen een reclamedoek van KBC mee, maar ook topfavoriet Greg Van Avermaet en Oliver Naesen met wie hij lepeltje-lepeltje op de grond kwam de te liggen. Bij het uitwijken kreeg Naesen ook nog een blauwe jas in zijn wiel.

Het was een bizar tafereel. En dat niet alleen. Het was ook van grote invloed op het wedstrijdverloop. 'Want met alle respect voor Gilbert, zonder die val op de Oude Kwaremont zou de koers er heel anders hebben uitgezien', zei Van Avermaet naderhand. 'Kijk maar hoe dicht wij in volle finale nog naderden op Gilbert.'

Philippe Gilbert viert zijn overwinning op het podium met Niki Terpstra (R) en Greg van Avermaet (L) tijdens de wielerklassieker de Ronde van Vlaanderen. Beeld anp
Philippe Gilbert viert zijn overwinning op het podium met Niki Terpstra (R) en Greg van Avermaet (L) tijdens de wielerklassieker de Ronde van Vlaanderen.Beeld anp

Dromen

Van Avermaet eindigde nog knap als tweede voor Niki Terpstra en Dylan van Baarle. Ook dat mocht opmerkelijk worden genoemd; het was voor het eerst sinds 1981 dat bij de Ronde van Vlaanderen twee Nederlanders bij de eerste vier eindigden, al had Van Baarle er na afloop vooral de smoor in dat hij zichzelf niet met een podiumplek had beloond. 'Normaal sprint ik nog mee, maar dat zat er vandaag echt niet meer in', zei hij. 'Ooit hoop ik hier te winnen.'

Gilbert herhaalde na afloop nog maar eens dat hij alle vijf de wielermonumenten wil winnen. Drie daarvan - Luik-Bastenaken-Luik, de Ronde van Lombardije en de Ronde van Vlaanderen - heeft hij al op zak, maar Milaan-San Remo en Parijs-Roubaix ontbreken nog. Hij zal snel moeten zijn: Gilbert is al 34 jaar en volgende week is hij niet geselecteerd voor Parijs-Roubaix, want dan draait alles bij Quick-Step om de afzwaaiende kasseienspecialist Boonen. 'Het wordt moeilijk om die vijf te halen', besefte Gilbert. 'Maar mijn carrière is nog niet gedaan. Ik mag nog blijven dromen.'

Niet alleen Gilbert, maar ook de Muur wint tijdens de Ronde van Vlaanderen
Philippe Gilbert is zondag als eerste gefinisht in de Ronde van Vlaanderen na een solo van zo'n 55 kilometer. De eerste schifting vond plaats op de Muur van Geraardsbergen. In café Trapkes Op, aan de voet van de Muur, zijn ze blij. 'Wat heb ik je gezegd? Scherprechter!'

Greg van Avermaet, wielerhoop van Vlaanderen
Al vier jaar moet de Ronde van Vlaanderen het stellen zonder Belgische winnaar, een historisch dieptepunt. Zondag zijn alle ogen gericht op Greg van Avermaet: Vlaming, olympisch kampioen en in de vorm van zijn leven.(+)

Met nieuwe startplaats Antwerpen breidt Ronde haar territorium uit
De fans wilden het niet. Maar organisator Flanders Classics laat de Ronde de komende jaren beginnen in een ander deel van Vlaanderen.(+)

Meer over