‘Op internet kan je ego helemaal ontploffen’

AMSTERDAM Een jongetje van vier jaar dat huilend naar zijn moeder loopt omdat hij in het virtuele Habbo hotel pas door een deur mag als hij seks heeft met dieren....

Kinderen moeten digitaal worden opgevoed, stelt Delfos, onlangs benoemd tot lector ‘virtuele ontwikkelingen van de jeugd’ aan de Hogeschool Edith Stein in Hengelo. ‘Kinderen stuur je ook niet meteen met de fiets de drukke weg op. Je begint bij huis op de driewieler. Net als een fiets is internet leuk en op zichzelf niet gevaarlijk.’

Enschede heeft de virtuele opvoeding serieus opgepakt, zegt Wilma Meere. Samen met Delfos en orthopedagoog Ad Kappen ontwikkelde zij het project Virtueel Leven Enschede (VLE), waarvan de gelijknamige website maandag online ging. Ouders, hulpverleners, leerkrachten en kinderen kunnen er terecht met vragen over gameverslaving, cyberpesten en webcamporno.

Enschede werd in het voorjaar van 2006 geconfronteerd met een ‘suïcidehype’ onder tienermeisjes nadat een 13-jarige scholiere zichzelf om het leven had gebracht. Op MSN en profielsites stookten jongeren elkaar op om zelfmoord te plegen.

‘De virtuele wereld van jongeren bestaat naast hun fysieke leven’, zegt Meere, die het digitale gedrag van de Enschedese jeugd onderzocht. ‘Jongeren gaven zelf aan dat zij grenzen nodig hebben. In het geval van de suïcidehype was er niemand die zei: stop. Er was geen volwassene die het normaliseerde.’

Het project VLE is meer dan alleen een website, zegt Meere. Zo komt er een kenniscentrum, meldpunt en lespakket. Het belangrijkste is bewustwording, zegt Delfos. ‘We zijn onze kinderen steeds meer als prinsjes en prinsesjes gaan opvoeden. Internet doet er nog een schepje bovenop. Daar kan je ego helemaal ontploffen. Ook al heb je een onvoldoende gehaald, in het spel World of Warcraft loop je langs rijen soldaten die jou salueren.’

Annieke Kranenberg

Meer over