'Op het veld en in de natuur voel ik me helemaal vrij'

De dagen vliegen voorbij terwijl de spits werkt aan zijn herstel na een knie-operatie. Hij verlangt naar zijn rentree bij Schalke, over drie maanden, en in Oranje. 'Voetbal was liefde op het eerste gezicht.'

TEKST WILLEM VISSERS FOTO GUUS DUBBELMAN

Vrijheid. Telkens praat Klaas-Jan Huntelaar over vrijheid. Onafhankelijkheid. Vrijheid als voetballer en als mens. Hij mist voetbal. Staccato, in zijn opsomming: 'Mijn hobby, mijn werk, de energie die bij voetbal vrijkomt, de druk van winnen of verliezen. Het hele spel.'

Het verlangen naar voetbal neemt toe, nu hij zo lang verstoken blijft van het spel. 'Het is de optimale vrijheid die je voelt als je het veld opstapt. Je weet niet wat er gaat gebeuren, maar je doet alles om de wedstrijd mooi af te sluiten. En voor mij is scoren dan het belangrijkste. Dat is de pure liefde die in me zit sinds ik als pupil begon. Die krijgt niemand er meer uit.'

De herfst zet de Achterhoek in een duizendkleurige gloed. Klaas-Jan Huntelaar uit Hummelo woont met zijn gezin even verderop in Angerlo. Op de vensterbank van het restaurant brandt een kaars voor het raam.

'Voetbal was liefde op het eerste gezicht', zegt hij. Scoren is zijn speciale eigenschap. Hij hoeft geen dansje te doen na een doelpunt. Hij rent gewoon weg, extatisch soms, met open mond. 'De pure emotie. Niets ingestudeerd geks doen, gewoon die kick.

'Ik verlang ernaar weer normaal te kunnen lopen, normaal op een trainingsveld te staan. Een doelpunt maken is nog stappen verder. Als ik mezelf nu zie lopen, weet ik weer hoe lekker het is om fit te zijn.'

Huntelaar heeft een baard en snor laten groeien na de operatie, eind oktober. Soms trimt hij de beharing. De baard accentueert zijn geprononceerde trekken. Hij laat het nog een tijdje zo. Hij lacht: 'Movember en Mecember.'

In een kamer van bistro het Wapen van Heeckeren staat een pick-up en een kast vol platen, van hardrock tot Hazes. De spits bekijkt hoezen: Thriller van Michael Jackson. Hotel California van The Eagles. Hij kiest voor Dire Straits: Brothers in Arms. 'Het titelnummer staat op het eind', weet hij. Hij laat de naald zakken en glimlacht om het kraken van de plaat.

De ene brace om de knie is ingeruild voor de andere. In de tweede wedstrijd, tegen Wolfsburg, botste Huntelaar met de doelman. 'Ik schoot nog een balletje in de gang tijdens de rust. In die knie zat beweging.'

Toen hij in oktober zijn rentree maakte na acht weken revalideren - scheurtjes in de knieband - voelde hij meteen dat het niet goed zat. Na een 'duelletje' wist hij dat zeker. De chirurg adviseerde een operatie, de eerste in zijn leven. Die scheurtjes zaten er weer, of nog. Drie weken lag hij met het been omhoog. Nu mag de knie weer buigen, tot 90 graden.

Straks is hij zes à zeven maanden uitgeschakeld geweest. Vooralsnog teert hij op twee doelpunten in de Bundesliga en eentje in de beker. 'Het is klote. Het is saai. De eerste drie weken lag ik alleen op bed. Dat is niets voor mij. In het begin denk je: lekker, een keertje uitslapen met drie kinderen, maar de volgende keer is het: wat doe ik hier? Je moet telkens roepen als je iets wilt. Kun je een glaasje drinken brengen? Ik kon niet eens normaal naar de wc. Dat been moest gestrekt blijven.

'Nu wordt het beter. Het is aftellen. Nog twee maanden, of drie. Mijn streefdatum is om begin februari met de groep mee te trainen en dan zo snel mogelijk te spelen.' Hij rijdt elke dag naar de club voor de revalidatie. Althans, pa rijdt, of schoonvader.

Ben je chagrijnig, nu je niet voetbalt?

'Dat zou je mijn omgeving moeten vragen. Soms wel. Meestal niet. De afleiding is trainen, bezig zijn met de revalidatie. Krachttraining, behandeling, een snel hapje, weer behandeling, lymfedrainage, stroom, aquajoggen. Het gaat achter elkaar door. De dagen vliegen voorbij. Maar al met al duurt het lang, en ik ben ongeduldig. Zeker als ik op iets of iemand moet wachten.'

Volg je het voetbal beter dan normaal?

'Als je zelf voetbalt, zie je soms niet eens de samenvattingen van de speelronde. Dan heb je alleen je eigen wedstrijd gezien. Nu kan ik alles zien. Maar ik heb dus liever dat ik alles mis. Verder heb ik een gevoel van rust. Het is soms net of ik ben gestopt met voetbal.

'Het is apart om het een keer van de buitenkant te zien. Normaal zit je in een hotel. Hartstikke rustig. Je stapt in de bus met je teamgenoten. Ook rustig. Je loopt het stadion in en ziet eigenlijk niemand. Er staan mensen, maar je kleedt je om en gaat voetballen. Alles is geïsoleerd, je bent gefocust, je ziet niets. Nu merk je veel meer van de sfeer, wat het bij mensen losmaakt. Al die vaantjes onderweg, in auto's. Hoe het leeft, dat zie je normaal helemaal niet.

'Als je in de file staat op de linkerbaan, zwaait iedereen. Dan probeer je een beetje weg te duiken, maar ja, dat helpt niet veel. Wij hebben ook van die speciale kentekens, met GE 1904. Gelsenkirchen plus het oprichtingsjaar. Met een paar tussenletters dan. Iedereen die GE 1904 ziet, weet dat het een auto van Schalke is. Je voelt al die ogen. In de file kun je niet weg.'

Ben je weleens bang dat je niet meer herstelt?

'Natuurlijk, maar ik ga ervan uit dat het helemaal goed komt. Ik ga af op de doktoren. In februari hoop ik weer te spelen. Ik kijk vooruit en leef niet in het verleden. Dat doe ik eigenlijk nooit. Ik heb ook geen zin om terug te kijken op het EK of zo. Wat heb ik daaraan?'

Haal je de WK-selectie?

'Dat is van later zorg. Als ik fit ben, natuurlijk. Je moet het per moment bekijken. Zo leef ik eigenlijk altijd al. Ik wil niet anders leven.'

Wat bedoel je?

'Af en toe moet je een afspraak maken, maar dat is al lastig. Ik heb nooit zin om ver vooruit te kijken. Het liefste ben ik relaxed, om me te concentreren op mijn herstel.'

Je profileert je op originele wijze buiten de sport. Toen Schalke het eerste Champions Leagueduel won, twitterde je een foto van de volle maan, met de tekst 'Dancing in the moonlight, 3 points'.

'Ik kwam thuis en zag die volle maan. Die scheen precies in de voordeurruit waardoor ik naar binnen stapte. Ik moest gelijk denken aan dat liedje. Ja, die foto met het dauwlandschap is ook bij ons thuis genomen. Dan sta ik op en trekt de dauw zo mooi over het land, beschenen door de zon. Mooi.'

Zie je de natuur beter als je niet voetbalt?

'Nee, ik ben altijd gek van de natuur. Ik ben in een natuurrijke omgeving opgegroeid. Het zit in me. Het lijkt me fantastisch om een eigen moestuin aan te leggen. Dat mag nu niet, met die knie. Eigen spulletjes kweken, clean, zonder rommel.'

Je weet al wat je gaat doen als je niet meer voetbalt?

'Mijn leven oppakken en iets doen wat ik leuk vind, misschien iets in het voetbal. Vroeger wilde ik drummen. Ik speelde trommel in de fanfare. Fantastisch. Drummen is er nooit van gekomen. Piano, gitaar, ik wil het allemaal. Muziek maken is heerlijk. Het wilde leven hier in de Achterhoek. Festivals.'

Hij gaf bijenhotels weg in het 'Jaar van de bij'. In zijn stichting, de Klaas-Jan Huntelaar Foundation, is veel aandacht voor aarde, natuur, lichaam en geest. Amateurclubs kunnen projecten aanvragen, maar ze moeten het voorwerk zelf doen. Ze dienen ook een deel van het benodigde geld zelf bijeen te brengen, waarmee ze laten zien dat er draagvlak is.

'Iedereen moet zijn steentje bijdragen. Ikzelf wil onafhankelijk zijn. Zelf bepalen wat ik wil en kan doen. Dat vrijheidsgevoel is het lekkerst. Het gevoel dat ik heb als ik een goal maak, zoek ik ook in het leven. Op het veld en in de natuur voel ik me helemaal vrij.'

Ieder mens heeft vermoedelijk dat streven naar vrijheid, maar jij kunt het makkelijker verwezenlijken. Toch?

'Dat weet ik niet. Het gaat erom hoe je in je hoofd bent. Als je gewoon ergens werkt, kun je nog wel onafhankelijk zijn. Ik werk bij Schalke. Ik ben ook geen eigen baas. Als ik vier weken niet scoor, heb ik ook gezeur. En ik heb een hekel aan gezeur, aan gemopper. Dat gaat zo aan je hangen. Als er iets is, zeg ik het liefst: het komt wel goed. Dat is mijn standaardzin. Het komt wel goed. Een kwg-tje, noemen mijn vrienden dat.'

Is het leven dan zo simpel?

'Ik denk het wel. Er gebeuren natuurlijk vreselijke dingen, als mensen overlijden bijvoorbeeld. Als je niets hebt, is het moeilijker. Maar voor veel mensen geldt: als je iets leuk vindt en je doet er alles aan, kun je ver komen. Dan is het leven niet zo heel moeilijk, zeker niet in Nederland.'

Gewoon voetballen, zoals vroeger bij amateurclub Hummelo en Keppel; hoe mooi en eenvoudig kon het leven zijn. 'Daar was zo'n fantastische sfeer. Die gezelligheid, iedereen hielp elkaar. Al die vrijwilligers.

'Eigenlijk was dat de mooiste tijd, dat begin. Alles was nieuw. Ik hing hele weekeinden rond op de club. Zelf voetballen bij De Graafschap, dan ffft... naar de amateurclub en dan daar weer voetballen of kijken naar mijn broers. Fantastisch.'

Wat is daarvan over als je bij Real Madrid speelt of AC Milan, met mannen met veel tatoeages en grote koptelefoons?

'Dat zie je terug in de liefde van de fans voor de club. Voor hen moet je proberen iets te betekenen. Als speler wil je altijd lekker blijven voetballen, maar het is niet meer als bij je amateurclub, met al die bekenden. Je moet nu telkens nieuwe mensen leren kennen.

'Als kind was ik fan van Ajax. Daar wilde ik graag naartoe. Toen kwam PSV in de jeugd en was het mijn doel om bij PSV in het eerste te komen. Uiteindelijk kwam ik toch nog bij Ajax terecht. Ik kon kiezen tussen Feyenoord en Ajax. Toen was er toch een zware achterstand voor Feyenoord, terwijl dat eigenlijk niet eerlijk is. Je blijft toch op gevoel en emotie keuzes maken.'

Hoe is jouw gevoel voor Oranje? Jarenlang was de discussie: Van Persie of Huntelaar. Van Persie is nu de onbetwiste nummer 1.

'Je weet nooit hoe het loopt. Het is elke keer weer een moment. Hij heeft het goed gedaan, dat is duidelijk. De vorige kwalificatie had ik het fantastisch gedaan. Dat wil niet altijd iets zeggen. Ik ben geblesseerd. Eerst moet ik spelen. Als ik fit ben, wil ik graag weer mee met het Nederlands elftal, want die liefde is er ook al van jongs af, toen ik thuis op de bank zat te kijken en in oranje kleding de polonaise liep. Het Nederlands elftal is een jongensdroom.'

Meermaals zei Louis van Gaal dat hij Klaas-Jan Huntelaar de beste spits van de wereld vindt, als afmaker in het strafschopgebied dan. Maar dat was toen. 'Een prestatie van twee jaar geleden telt niet meer voor de toekomst', zegt de bondscoach nu. 'En ook Robin van Persie heeft zich in die richting ontwikkeld als spits.'

Van Gaal is benieuwd of Huntelaar het WK haalt. 'Hij zal eerst fit moeten worden. Na zijn herstel zal hij het vooral in maart en april moeten laten zien. Hij heeft concurrentie van Van Wolfswinkel. Luuk de Jong moet het vooralsnog doen met invalbeurten van twee minuutjes bij Borussia Mönchengladbach en Bas Dost keert net weer terug na een blessure.'

Van Gaal heeft overigens goede hoop: 'Ik weet nog dat Yvonne van Gennip drie maanden geblesseerd was voor de Olympische Spelen van 1988. Toch won ze drie gouden medailles. Er is veel mogelijk in de sport.'

Van Gaal: benieuwd of Huntelaar WK haalt

Klaas-Jan Huntelaar spits

Huntelaar

1983 Geboren op 12 augustus in Drempt, Gelderland

1994Jeugdspeler De Graafschap

2000PSV, jeugopleiding

2003De Graafschap (verhuurd)

2003AGOVV (eerste divisie), op huurbasis. Scoort 26 keer in de competitie

2004Heerenveen, 33 doelpunten

2006Ajax, 76 goals in competitie

2009Real Madrid, scoort 8 keer

2009AC Milan, 7 doelpunten

2010Schalke, 49 goals

Speelde 60 interlands, waarin hij 34 doelpunten maakte. Topscorer van de eredivisie in 2005/2006 en 2007/2008 en van de Bundesliga in 2011/2012.

CV

undefined

Meer over