'Ook preventie bij nieuwe speler'

De Kamer praat morgen over liberalisering van de gokmarkt. Holland Casino zegt klaar te zijn voor concurrentie, zowel in de casino's als online.

LOES REIJMER

'Gedateerde wetgeving', noemt Dick Flink (57), directeur van Holland Casino, de huidige kansspelregels. Daarom is hij blij dat staatssecretaris Teeven (Veiligheid en Justitie) het gokbeleid op de schop neemt. Wordt de gokmarkt geliberaliseerd, dan is Holland Casino naar eigen zeggen klaar om de strijd met de nieuwe concurrentie aan te gaan, zowel in de huidige casino's als online. Maar, voegt Flink toe, 'we eisen dat de lat op het gebied van preventie net zo hoog blijft.'

Woensdag debatteert de Tweede Kamer over de plannen van Teeven. Daarbij zal de vraag centraal staan of het aloude uitgangspunt van het kansspelbeleid - gokken beteugelen om verslaving te voorkomen - op gespannen voet komt te staan met het winstdoel. Nieuwe gokpartijen op de markt zullen hun duurbetaalde gokvergunning - het kabinet heeft al 10 miljoen euro ingeboekt - immers willen omzetten in klinkende winstcijfers. Holland Casino moet het hoofd boven water houden tussen de nieuwe concurrentie.

Op internet zal bovendien niet alleen poker legaal worden aangeboden, maar ook spelvormen die volgens sommige deskundigen winstgevender én verslavender zijn, zoals fruitautomatenspelen. Maar zo ziet Flink dat niet: 'Speel nou niet het wedstrijdje meer of minder verslaafden. Accepteer dat alle spelen leuke kanten én risicofactoren hebben. Reguleer het gewoon goed, met veel nadruk op preventie.'

Welke plannen heeft Holland Casino online?

'We willen alle kansspelen online aanbieden. Er gokken nu zo'n 400 à 500 duizend Nederlanders illegaal online. Naast dat dit een aantrekkelijke markt is, is het goed dat online gokken gereguleerd wordt. Mensen die nu illegaal gokken kunnen niet in hun spelgedrag gevolgd worden. Dat kan wel zodra het legaal is.'

De adviescommissie Kansspelen via Internet adviseerde alleen online poker te reguleren, omdat dat minder verslavend is dan andere spelen. Waarom wil Holland Casino wel alle spelen aanbieden?

'De adviescommissie deed het voorkomen alsof de risico's van andere spelen groter zijn dan die bij poker. Maar er zijn minstens zoveel verslavingsdeskundigen die het tegengestelde beweren. Mijn pleidooi: als we niet alles reguleren, blijven mensen andere spelen illegaal spelen. Daarmee lopen ze een grotere kans op gokverslaving, dan wanneer ze dat op legale sites doen, waar we strenge eisen aan kunnen stellen.'

Teeven zegt het nu al moeilijk te vinden illegale sites te bestrijden. Hoe kan dat beter?

'De belangrijkste stap die je kunt nemen is de markt ordenen en legale sites toelaten. Toen verschillende landen online gokken legaliseerden, werden illegale sites grotendeels uit de markt gedrukt. Mensen gokken toch liever op legale sites, zodat ze zeker weten dat ze hun geld uitgekeerd krijgen.

'Verder moeten er blokkades ingebouwd worden, bijvoorbeeld door banken te verplichten hun dienstverlening aan illegale sites te staken. In het verleden waren ze daar terughoudend in, maar nu lijken banken met - hoe zeg ik dat netjes - een innige relatie met de Nederlandse staat het toch te gaan regelen.'

Dick Flink is sinds 2007 directeur van Holland Casino. Voor die tijd werkte hij bij de Schiphol Group, als hoofd van de consumentendivisie, waar Schiphol Plaza en See buy fly onder vallen. Hij begon zijn carrière bij Centerparcs. Daar werd hij als algemeen directeur eindverantwoordelijk voor de bungalowparken in Nederland, België en Duitsland.

Onder Flinks leiding ontwikkelde Holland Casino een nieuw casinoconcept, waarbij de nadruk ligt op 'een gezellig avondje uit' - met theater, dj's en horeca - en wat minder op gokken.

Is het veelzeggend dat u bij Center Parcs begon, waar ook zo veel mogelijk vertier is onder één dak?

'Ik ben alweer vijftien jaar weg bij Center Parcs. Mijn voorganger had ook al de filosofie dat je in een casino meer moet kunnen doen dan een tafelspel en een fruitautomaat bedienen. Ik heb me de afgelopen jaren beziggehouden met de politieke onderbouwing, zodat we meer mogelijkheden zouden krijgen om een breder concept te ontwikkelen.'

De geruchten over het nieuwe casinoconcept leidden de afgelopen jaren tot ongerustheid in Den Haag. Tweede Kamerleden waren bang dat het bedrijf zich te veel richtte op het vinden van nieuwe klanten en daarbij het oude speerpunt van het kansspelbeleid, het voorkomen van gokverslaving, uit het oog verloor.

Boort u met het nieuwe concept niet een heel nieuw publiek aan, dat een risico op gokverslaving loopt?

'Door mensen meer te bieden dan alleen kansspelen, zorg je er juist voor dat ze niet de hele avond achter een gokkast zitten. Daarbij blijven we gewoon de bezoekfrequentie in de gaten houden, door mensen bij binnenkomst te controleren. Mensen die veel komen, krijgen nog steeds een bezoekbeperking. En onder de 18 jaar kom je er simpelweg niet in.'

Terwijl de winst van Holland Casino al jaren daalt, staan grote buitenlandse partijen te rammelen aan de poort. Kan Holland Casino die concurrentie wel aan?

'Hoewel we monopolist zijn, hebben we nu ook al wat ervaring met concurrentie. Die komt van speelautomatenhallen en illegaal gokken op internet. Maar we moeten het wel in juiste proporties zien: nieuwe partijen kunnen heel ervaren zijn. Dan moet je zorgen dat je bedrijf daar klaar voor is.

'Een absolute voorwaarde bij de liberalisering is dat de nieuwe spelers aan dezelfde eisen moeten voldoen om gokverslaving en witwassen te voorkomen. Het preventiebeleid waaraan wij jarenlang gewerkt hebben, geldt nu als goed voorbeeld voor de rest van de wereld. Het zou raar zijn om te zeggen: we gooien de markt open, en laten alle regels los.'

Als de casinomarkt straks open is, ligt de nadruk meer op winst maken. Hoe verhoudt zich dat tot het voorkomen van gokverslaving?

'De enige manier waarop je dit product kunt aanbieden, is door heel secuur met veiligheid om te gaan. Als je dat als belangrijkste uitgangspunt neemt, accepteer je dat je nooit maximale winst zult behalen. Dat geeft rust in de organisatie.

'Dezelfde eis moet aan nieuwe vergunninghouders gesteld worden. Sommige gokbedrijven zullen dan wel twee keer nadenken voordat ze de Nederlandse markt op gaan.'

Wil Holland Casino straks ook de grens over?

'Nee, daar ben ik heel realistisch in. We proberen nu te herstellen van het rookverbod en de economische crisis, die ons behoorlijk heeft geraakt. Daar komt de concurrentie van andere spelers bij als de markt opengaat. Dat lijkt me voorlopig voldoende om ons op te concentreren.'

undefined

Meer over