Ook bij achterstand speelt Taekema met een lach

AMSTERDAM - Een jongetje met halflang donker haar staat naast het Amsterdamse hockeyveld. Aan zijn rechterpols bungelt een stick, maar zijn blik richt zich op een clubje leeftijdsgenoten, meisjes. 'Billy Bakker', roept hij. Het blijft stil. 'Floris Evers', probeert hij dan. Niks. 'Taeke Taekema.' Beet. 'Wie is dat?' klinkt het. 'Dat is de beste strafcornernemer van de wereld', spreekt hij wijs.

Ooit was die beschrijving op Taeke Taekema van toepassing. Dat was voordat bondscoach Paul van Ass besloot de hockeyer te passeren in aanloop naar de Olympische Spelen van vorig jaar. Voordat Taekema sprak over zijn 'grootste nederlaag ooit'.

Een makkelijke periode was het niet, de afgelopen anderhalf jaar. Eerst die verwijdering uit de selectie, vervolgens een zware blessure en een pittige operatie. Maar nu lijkt alles beter voor de 33-jarige Taekema. Sinds deze zomer speelt hij bij Schaerweijde. Na acht jaar de club van de hoofdstad verdedigen, mocht hij zondag in Amsterdam aantreden als concurrent.

Revanchegevoelens horen daar niet bij. 'Totaal niet', zegt Taekema. Ook al werd de verdediger vorig jaar bij Amsterdam in de beslissende fase van de competitie nauwelijks opgesteld door coach Taco van den Honert. 'Ik hoop dat ze dit jaar kampioen worden. Dat gun ik ze wel.'

En zijn nieuwe club dan? 'Uiteindelijk speel ik om van ze te winnen, maar dat is niet realistisch. Zij kunnen kampioen worden, wij spelen om in de hoofdklasse te blijven. Zo is het en daar hoeven we ons niet voor te schamen.'

In de nadagen van zijn carrière is de ambitie van de man die 242 interlands speelde veranderd. Die landstitel won hij al twee keer met Amsterdam, in 2011 en 2012. Dat hoeft niet per se nog een keer. Zoals Taekema na de wedstrijd aangeeft: 'Of ik vandaag wel of niet bij Amsterdam had gespeeld, ze hadden toch wel gewonnen.' Schaerweijde verloor zondag met 5-2.

Het maakt niet uit. Ook met ruime achterstand speelt Taekema met een glimlach en loopt hij met zijn kenmerkende korte pasjes over het veld. Zijn overstap naar Schaerweijde bezorgt Taekema een grotere uitdaging. 'Bij Amsterdam kan ik op 40 procent meespelen omdat er zoveel kwaliteit op het veld staat. Maar ik wil niet meehobbelen, ik wil een zo groot mogelijke bijdrage leveren.'

Daarom staat de man die volgens bondscoach Van Ass geen toegevoegde waarde was in het nationaal team nu in het veld te roepen naar zijn minder ervaren teamgenoten. Zondag weer, bijna onophoudelijk. Die houding is niets nieuws. Volgens Taekema en Van den Honert, zijn voormalige coach bij Amsterdam, heeft het Taekema nooit ontbroken aan leiderschap.

Van den Honert: 'Hij is een heel bepalende speler, in welk team hij ook speelt. Vandaag zie je weer dat hij de verdediging neerzet.' En Taekema: 'Op mijn 18de was ik bij KZ al een van de meer ervaren spelers. Dus ik ben in heel mijn loopbaan in de hoofdklasse altijd wel op verschillende manieren belangrijk geweest voor het team.'

Mentale problemen

Maar veel meer wil Taekema niet kwijt over de situatie met Van Ass. 'De Spelen, was ik daar blij mee? Nee.' Van mentale problemen na deze selectie was echter geen sprake. 'Mensen trokken die conclusie wel omdat ik er destijds niet op in wilde gaan. Maar er speelde iets anders. Ik hockeyde met pijn en dat ging in mijn hoofd zitten. Dat gedoe met het Nederlands team staat er los van.'

In december kwam Taekema erachter dat hij een dubbele nekhernia had. Hij stond al langer met tintelingen in zijn handen op het veld en zakte soms door zijn benen. 'Later bleek dat ik een aantal millimeter van een dwarslaesie af zat. Het was een hele zware periode. Als je je tijdens het hockeyen afvraagt of je over een seconde je stick nog voelt of niet, heb je niet heel veel plezier.' Dat is anders nu hij weer pijnvrij beweegt. Daardoor zit hij beter in zijn vel, zegt Taekema.

Een toeschouwer plaatst zijn handen rond zijn mond en ademt diep in. Een seconde later danst de naam van de nieuwe strafcornerspecialist van Schaerweijde over de groene vlakte. De echo wordt verzorgd door vrolijke kinderstemmen.

undefined

Meer over