Ooit trots en onaantastbaar, nu kwetsbaar

Het grootse verleden van Milan glorieert vooral op foto's. Vanavond is de club zielsgelukkig als ten koste van PSV de Champions League wordt gehaald.

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

MILAAN - Schaduwen van stadion San Siro ontnemen AC Milan tegenwoordig het volle schijnsel van de glorie. Eens was Milan die immense, verheven, trotse, schier onaantastbare club van Berlusconi, Gullit, Van Basten, Rijkaard, Capello, Maldini, Sacchi of Seedorf. Nu is daar aardse, bijna nederige kwetsbaarheid.

Milan is al zielsgelukkig als het zich vandaag ten koste van een piepjong, gretig PSV toegang verschaft tot de Champions League, normaliter de habitat van de rood-zwarten uit Lombardije. Het verleden glorieert vooral vanaf elftalfoto's op trainingscomplex Milanello, of op de soms verweerde schildjes op het beton van het stadion, waar dinsdag een onweer losbarstte kort voor de training van PSV.

In de perskamer van San Siro zegt Mino Raiola, Italiaan, zaakwaarnemer van onder anderen Milan-spits Balotelli ('De beste speler van Italië') en kind aan huis in Milaan: 'Vroeger waren ze bij AC Milan bij wijze van spreken de Arabieren van Europa. Alles kon. Als je in die tijd, jaren tachtig, tegen een speler zei dat hij naar Engeland kon, vroeg hij bedrukt: nee, waarom ik? Voetbal is cyclisch.'

AC Milan, nog winnaar van de Champions League in 2003 en 2007, mist de aansluiting met de allergrootste clubs uit Duitsland, Engeland, Spanje en zelfs Frankrijk, en ook met de Italiaanse top, met Juventus en Napoli. Minder geld, automatisch mindere spelers dus, plus een gevallen erevoorzitter.

Oud-premier Silvio Berlusconi is na tal van strapatsen uiteindelijk veroordeeld vanwege belastingontduiking en mag, door een amnestieregeling voor 70-plussers, de straf uitzitten in zijn villa. Politieke verwikkelingen hebben hem tot stilte gemaand. Hij kijkt thuis voor de buis vandaag.

Hij is nog erevoorzitter van de club die hij in de jaren tachtig optilde uit het moeras en hij heeft broer Paolo en dochter Barbara in de top gekatapulteerd. 'Een aardige man', zegt oud-speler Mark van Bommel lachend over Berlusconi. 'Ik heb hem in anderhalf jaar bij Milan twee keer gesproken op Milanello.'

Raiola, terug in de geschiedenis: 'Berlusconi heeft AC Milan ook gebruikt om zijn politieke ambities waar te maken. Nu heeft hij gezegd: wij met onze investeringsgroep betalen geen geld meer uit eigen zak aan de club. Dat is ook helemaal niet slecht. Laat de club zelf de broek ophouden, nog steeds met een jaaromzet van zo'n 200 miljoen euro.

'Vroeger was het: papa, mag ik een nieuwe auto? Nu verkoop je eerst maar eens de oude auto. De club begrijpt dat wel: het land is in crisis.' Berlusconi is in crisis.

In Milaan is dus ook Mark van Bommel, op gympies, in jeans, met een frivool T-shirt en een baard van drie dagen of meer. Hij, gestopt met voetbal, vertelt dat hij nodig weer in training moet, maar eerst analyseert hij het duel tussen zijn voorlaatste en laatste club voor de NOS, net als vorige week. Hij hoorde over zijn bevindingen dat hij te kritisch was, na de 1-1 in Eindhoven.

Mag hij dan niet eens meer zeggen dat slordig balverlies uitschakeling kan inluiden? Mag het alleen nog gaan over mooi, frivool spel? In voetbal telt alleen winnen, is al jaren zijn credo. 'Overleven', dat is wat Milan doet vandaag. Hij verwacht een 0-0 (dus uitschakeling van PSV) in het waarschijnlijk half gevulde San Siro. Indien nodig zal Milan dat ene doelpunt van El Shaarawy in Eindhoven koesteren als Berlusconi zijn meisjes.

Het is voor van Bommel ook een sentimentele reis naar Milaan, waar hij anderhalf jaar geleden huilend afscheid nam van de familieclub, om nog één keer PSV te dienen. Hij sluit zich aan bij de woorden van een andere Milanista, Ruud Gullit. Die besprak zondag in het praatprogramma Studio Voetbal de situatie van AC Milan, aan de hand van een ontmoeting met directeur Galliani in Miami. Gullit, toen: 'Galliani vertelde dat het wennen was, dat Milan geen rol meer speelt op het grote bal.'

Samen waren ze de grootsten, Galliani en Berlusconi. De een plaatste vroeger antennes, de ander was mediaman. Ze sloegen de handen ineen. Raiola vertelde een jaar geleden over een bijna fatale boete van 700 miljoen voor het bedrijf van Berlusconi. Dat lot sijpelde door naar het voetbal, waar de peperdure Ibrahimovic vertrok naar Paris Saint-Germain, geleid door de Arabieren van vandaag, échte Arabieren. De transfer leverde een besparing op van 100 miljoen euro.

Derhalve is nostalgie overal. Kijk in die prachtige, roze Gazzetta dello Sport, waarin elke dag een overzicht van transfers staat. Juventus haalde onder anderen Tevez en Llorente, Napoli kon zich door de verkoop van Cavani vrijelijk bewegen op de markt. Milan haalde onbekende grootheden. Alleen als de club zich plaatst voor de Champions League, komt er vermoedelijk nog een speler voor de sluiting van de markt op 2 september.

'DIT IS EEN GEWELDIG MOMENT OM ONS TE METEN'

De jonge ploeg PSV heeft ook een jonge trainer, die op zijn eigen manier met de spanning omgaat. 'Ik heb wedstrijdspanning nodig', aldus trainer Phillip Cocu dinsdag in San Siro. 'Niet te veel, maar ook niet te weinig. Ik voel me in ieder geval prettig met spanning.' Bij PSV keert vandaag tijdens de laatste voorronde voor de Champions League de zaterdag bij Heracles geblesseerd (enkel) geraakte aanvoerder Wijnaldum terug in de ploeg. De herstelde Bakkali zit op de bank. Een week geleden werd het thuis 1-1 tegen Milan. Cocu: 'Het is een geweldig moment om ons te meten met AC Milan. Vorige week wisten we vooraf helemaal niet waar we stonden ten opzichte van een Europese topploeg. We hebben toen uitstekend gespeeld. Dat heeft ons vertrouwen gegeven voor deze uitdaging.' Milan verloor afgelopen weekeinde de openingswedstrijd van de competitie, bij Hellas Verona. De vraag is of de Braziliaan Robinho, sinds kort hersteld van een blessure, zijn rentree maakt in de basisploeg.

SCHALKE BEDWINGT PAOK MET TIEN MAN

Schalke 04 heeft zich dinsdagavond met de grootst mogelijke moeite gekwalificeerd voor het hoofdtoernooi van de Champions League, ten koste van PAOK Saloniki. Op het gelijkspel (1-1) van vorige week volgde in Griekenland, ondanks een rode kaart voor Jermaine Jones bij diezelfde tussenstand, een 3-2-overwinning. De Hongaar Ádám Szalai was de grote man met twee goals. Ook Arsenal redde het, al hoefde die club zich niet bovenmatig in te spannen. Na de 3-0-zege in Istanbul op het Fenerbahçe van Dirk Kuijt, bezorgde Aaron Ramsey zijn ploeg met twee treffers dinsdag opnieuw de zege: 2-0. Austria Wien had het gisteravond nog verrassend moeilijk tegen Dinamo Zagreb. Nadat de Oostenrijkers vorige week met 2-0 hadden gewonnen in Kroatië, leek de return een formaliteit. De uitschakeling was echter dichtbij toen Zagreb in Wenen op een 1-3-voorsprong kwam. Kienast redde Austria in de slotfase: 2-3. Ook Basel en Steaua Boekarest kwalificeerden zich voor de Champions League.

Meer over